Estávamos procurando um senso de comunidade. Encontramos em uma pandemia no Uruguai

A viagem de volta ao mundo de Kris e Ryan de Oakland, Califórnia, parou abruptamente quando ficaram presos no Uruguai. Mas eles não se arrependem.
Por Karen A Higgs
Última atualização em 7 de julho de 2020
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Kris entrou no meu radar depois de ficar presa no Uruguai por dois meses. Sua viagem ao redor do mundo havia parado inesperadamente - um dia depois que ela e seu marido Ryan pousaram em Montevidéu.

Kris e seu marido Ryan estão com 30 e poucos anos atrasados ​​de Oakland, Califórnia. Eles haviam economizado por dois anos, largado o emprego e estavam levando um ano para viajar pelo mundo para ver onde queriam morar e o que queriam fazer em seguida com suas vidas.

Eles pousaram em 17 de março. No dia seguinte tudo foi fechado

Seu itinerário de volta ao mundo incluiu seis países da América Latina, Canadá e Sudeste Asiático. O Uruguai era o país 3. Aterrissaram em Montevidéu no dia 17 de março e, conta Kris, “depois de um voo muito longo, saímos para jantar e no dia seguinte tudo desligou”.

Em meados de abril, eles perceberam que simplesmente não seria possível viajar como haviam planejado. Eu perguntei se eles pensavam em voltar para casa. “Poderíamos ter voltado”, disse Ryan “mas não estávamos prontos para esta viagem que planejamos e economizamos por tanto tempo. E começamos a ver a forma como Montevidéu respondeu foi muito positiva.Na verdade, no bar daquela primeira noite, o chef saiu para conversar e informou que os restaurantes estavam prestes a fechar. Apesar de não haver um bloqueio oficial. “Então isso realmente saltou para nós”, disse Ryan. “Nós pensamos, uau, todo mundo está meio que se dobrando e cavalgando isso juntos. Isso é uma coisa muito legal. ” E então eles viram isso na prática. De repente, todos os restaurantes foram fechados e eles passaram as 6 semanas seguintes preparando refeições em seu apartamento alugado e abrigando-se no local.

Enquanto observavam o que estava acontecendo nos EUA e conversavam com seus parentes sobre as centenas de milhares de casos de COVID-19 em casa, Kris e Ryan decidiram que o Uruguai parecia “um lugar muito seguro para enfrentar a tempestade”. Então, eles cancelaram o resto da viagem e decidiram reinventá-la - viajando pelo Uruguai.

Por que eles escolheram o Uruguai originalmente

Eu perguntei por que eles escolheram o Uruguai em primeiro lugar. Ryan explicou que durante a “Grande Recessão de 2008” nos Estados Unidos, ele havia lido um artigo sobre o Uruguai. Ele ficou intrigado com esse país que parecia “meio desconectado de tudo que está acontecendo no mundo, e muito autossuficiente”. Ele lembrou que o artigo falava sobre a baixa densidade populacional do Uruguai, campos abertos e belas praias. Na década seguinte, ele leu tudo o que pôde sobre o Uruguai e estava determinado a visitá-lo.

A gente se sente bem cuidado, mesmo tão longe de casa

Eu perguntei a eles o que os surpreendeu no Uruguai e como eles estavam sendo tratados na pandemia como estrangeiros que não falam a língua. De seu anfitrião do Airbnb em Montevidéu, que os procurava o tempo todo, recomendando ferias para ir e mantê-los atualizados sobre o que estava acontecendo nas notícias para os funcionários nos poucos restaurantes que encontraram abertos, “Realmente sentimos que fomos cuidados, embora estivéssemos tão longe de casa, o que certamente nos tornou queridos [para o Uruguai]”. Kris chamou o contato de “bom vizinho” e se maravilhou quando disse que no Uruguai quando as pessoas se cumprimentam na rua, se não souberem o nome da outra, dirão 'Olá vizinho', 'olá vecina ”.

Quando as restrições diminuíram um pouco, o casal alugou um carro e viajou pelo litoral, evitando centros das cidades. Agora em Colônia, eles estão gostando de poder finalmente ir a restaurantes e já ter um café favorito. No café todos conhecem sua história, com o proprietário traduzindo para eles. Kris diz que o melhor é se sentir parte da comunidade. Ela disse: “Sinto que somos 'Ryan e Kris da Califórnia'. As pessoas na rua dirão: 'oh, meu amigo me disse que você estava aqui!' ”Eles atribuem a oportunidade de falar aos donos de restaurantes que, de outra forma, estariam ocupados demais para conversar com eles por causa da pandemia. Mas quase todos os turistas que falam inglês que entrevistei nos últimos 10 anos me dizem que se sentem “cuidados” pelos habitantes locais no Uruguai. Pandemia ou não.

Uma geração aprendeu inglês assistindo 'Friends'

Se houve algo negativo para o casal, foi a falta de espanhol, que os envergonha. No entanto, eles encontraram muitas pessoas para conversar em inglês. Quando comecei a trabalhar com turismo, poucos uruguaios falavam inglês - até mesmo na indústria. Hoje em dia é fácil encontrar pessoas que falam inglês no Uruguai, principalmente próximo ao litoral. Eu disse a Kris e Ryan que tenho uma teoria de que a melhora se deve em parte à geração mais jovem que cresceu assistindo Friends sem legendas. Eles riram: “Isso é tão engraçado. Alguém literalmente ontem nos contou sobre como todo mundo aprende inglês aqui por meio de Amigos. "

Quando as fronteiras se abrirem, eles esperam que ambos os pais venham para o Uruguai

Então, por enquanto, Kris e Ryan estão no Uruguai. Eles estão amando a carne e aparentemente Vinho uruguaio tem um preço muito bom em comparação com Homólogos californianos. Kris diz que sua mãe sente falta dela, mas que ela está feliz por ela estar “em algum lugar muito seguro”. Na verdade, quando as fronteiras se abrem e as viagens são permitidas, em vez de partir, eles esperam que os dois pais venham para o Uruguai. E eles serão seus guias turísticos.

Perguntei a eles o que acham que dirão às pessoas no futuro, sobre o tempo que passaram em um pequeno país da América do Sul durante uma pandemia. Kris me pega de surpresa. “Com sorte”, ela diz, “talvez estejamos morando aqui”. Ryan concorda. “É fortuito”, diz ele. “Tive essa ideia há muito tempo quando li aquele artigo sobre o Uruguai, e agora morar no país, afirma os pensamentos que eu tinha na cabeça.” “Fizemos essa viagem em busca de um senso de comunidade”, disse Kris. “Nós o descobrimos durante uma pandemia no Uruguai. É disso que mais me lembrarei. Os campos abertos e as pessoas ”.

Siga Kris e Ryan no Instagram e YouTube.

O Guru no jornal El País

Este artigo foi originalmente publicado em espanhol no El País, um dos jornais mais importantes do Uruguai. Recentemente, formamos uma parceria para criar conteúdo original sobre estrangeiros viajando ou morando no Uruguai para inspirar a comunidade de expatriados e os próprios uruguaios a explorar seu país. Você pode acompanhar a coluna de Karen no El País às quartas-feiras, tanto na versão digital quanto na impressa. Também estamos publicando a versão traduzida para o inglês desses artigos aqui no guruguay. com.

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