Viajantes em uma pandemia no Uruguai - Onde eles estão agora? (Parte 1)

A pandemia de coronavírus os prendeu em um país que eles não conheciam, mas eles o adotaram como seu refúgio. Onde estão esses viajantes um ano depois?
Por Karen A Higgs
Última atualização em 26 de março de 2021
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Em abril, fará um ano desde o meu artigo do Medium.com Não há lugar onde eu preferisse estar em uma pandemia do que no Uruguai se tornou viral. Naquela época, a mídia internacional de língua inglesa não se cansava de como a Nova Zelândia estava lidando com a pandemia, ao passo que não havia cobertura do caso igualmente louvável do Uruguai (mais ainda, quando você considera que fazemos fronteira com o Brasil e a Argentina). Além disso, como cidadão britânico residente no Uruguai nas últimas duas décadas, me senti muito grato - ainda mais quando comparei a resposta eficiente e atenciosa do Uruguai com a do Reino Unido.

Ao mesmo tempo, como CEO da Guru'Guay, uma referência essencial para falantes de inglês, eu estava sendo contatado por dezenas de estrangeiros que se viram presos em uma pandemia em um país sobre o qual eles praticamente nada sabiam. O que foi comovente foi que apesar de estarem presos aqui - uma situação bastante angustiante para se estar - todos falaram sobre como se sentiam 'cuidadosos' pela população local.

Por trás dessas interações, Guru'Guay publicou um série de artigos que ocupou a última página de El País, O diário mais antigo do Uruguai, a cada duas semanas de julho a outubro de 2020. À medida que nos aproximamos do aniversário do artigo do Medium, pensei em voltar e falar com as pessoas que entrevistei para o El País e descobrir onde estão agora .

Kris & Ryan: uma padaria de Las Vegas que leva o nome de uma vaca de Colônia

Kris e Ryan Wilson da Califórnia estavam em busca de um senso de comunidade quando aterrissaram no Uruguai - país número três de uma viagem ao redor do mundo de um ano - em 17 de março de 2020. Assim que as restrições diminuíram, o casal alugou um carro e viajou pela costa , evitando áreas construídas, por quase cinco meses.

Assim que o casal percebeu que as viagens internacionais não se abriam em um futuro previsível, eles decidiram retornar aos Estados Unidos passando pelas províncias montanhosas do Canadá. “O Canadá e o Uruguai são semelhantes porque ambos têm muitos espaços amplos e bonitos para passar o tempo e não estar perto de muitas outras pessoas”, observou Kris. De volta aos EUA, eles se mudaram para Las Vegas para ficar perto de seus pais.

O casal é entusiasta da comida. No Uruguai, Kris aprendeu a fazer queijo com um mestre queijeiro em Colônia. Por sua vez, Ryan aprendeu sozinho a fazer uma entrada de massa fermentada e começou a fazer pão com massa fermentada. Foi um grande desafio, pois eles se mudaram a cada poucas semanas, mas a experiência de assar pão em várias cozinhas e fornos diferentes teve seus benefícios. Ryan acabou por ser um padeiro talentoso. De volta a Las Vegas, depois de aprender sobre as licenças de alimentos caseiros que permitem às pessoas vender produtos em suas casas, eles converteram um quarto e agora administram uma micro padaria totalmente funcional em sua casa.

“Nosso tempo no Uruguai foi um momento especial em nossas vidas que sempre valorizaremos”, disse Kris, “então queríamos dar o nome da padaria em homenagem a uma experiência que tivemos lá.” Como uma amante dos animais, ela se apaixonou por uma vaca particularmente amigável em Colonia, cujo número da etiqueta na orelha era 5098. Ryan sugeriu que batizassem a padaria '5098 Bread'. Da mesma forma, seu pão de oliva é chamado de Don Chengo - “o nome de uma fazenda de oliveiras mágica em que nos hospedamos quando morávamos no Uruguai”, diz seu site.

Kris e Ryan foram o primeiro casal que entrevistei em julho. Depois de aparecerem no backpage do El País, eles alcançaram o status de celebridade menor no Uruguai. “As pessoas nos paravam na rua e diziam: Ei! Vocês são Kris e Ryan da Califórnia! ” riu Kris. E a CNN viu a matéria no El País e mandou uma equipe de filmagem para relatar a experiência deles. “Foi uma reviravolta inesperada nos acontecimentos”, disse Kris. “Nunca esperávamos estar na CNN em nossas vidas”.

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