Motociclistas canadenses em uma pandemia no Uruguai

Com medo de ouvir histórias assustadoras de outras partes da América Latina, a experiência deste casal de motociclistas de aventura no Uruguai não poderia ter sido melhor.
Por Karen A Higgs
Última atualização em 6 de agosto de 2020
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“Ficamos presos no melhor país da América do Sul”.

Elle e Jeremy tiraram suas motocicletas da balsa de Buenos Aires na pequena cidade colonial de Colônia do Sacramento em 11 de março. Eles haviam cavalgado da Tierra del Fuego e estavam voltando lentamente para casa por terra, para o Canadá. Depois de alguns dias em Colônia, eles pediram à recepcionista do hotel para prolongar a estadia e foram informados de que era impossível - o hotel estava fechando. No dia seguinte, as fronteiras foram fechadas.

Jeremy lembra que eles foram convidados a deixar não um, mas dois hotéis, já que as empresas uruguaias fecharam voluntariamente desde o primeiro fim de semana de primeiros casos COVID 19 foram anunciados. Eles rapidamente decidiram reservar um aluguel - por um mês - que na época parecia uma eternidade. Eles deveriam se abrigar no mesmo aluguel pelas próximas doze semanas, apenas deixando a casinha uma vez por semana para comprar mantimentos e passando a maior parte dos dias em um pequeno, mas ensolarado pátio interno.

Por terra, do Canadá à Terra do Fogo e de volta

Jeremy Kroeker é um escritor e sua esposa, Elle West, é uma instrutora de motocicleta com o melhor identificador de internet que já ouvi em muito tempo - @ElleOnWheels. O livro mais conhecido de Jeremy “Mototerapia” relata sua expedição de moto do Canadá ao Panamá e de volta. Dele segundo relata uma viagem semelhante em duas rodas pelo Oriente Médio - Irã, Síria, Líbano e Egito.

A dupla aventureira, ambos de 47 anos, havia iniciado esta viagem em busca de inspiração para o próximo livro de Jeremy., de sua cidade natal, Calgary, em meados de agosto de 2019. Eles viajaram pelos EUA, México e América Central pegando uma balsa do Panamá à Colômbia para contornar o Darien Gap. Eles seguiram pela América do Sul até chegarem a Ushuaia, na Terra del Fuego em janeiro - o ponto mais ao sul que todo motociclista cobiça em sua lista de verificação de destinos distantes.

Abrigando no Uruguai - nada além de cordialidade e simpatia

Ostensivamente presos em Colônia, Jeremy e Elle levaram o abrigo no local muito a sério. Eles não sabiam quase nada sobre o inesperado país anfitrião e, ao mesmo tempo, Elle estava lendo postagens preocupantes na mídia social de outros pilotos falantes de inglês em outros lugares da América Latina que estavam alertando que, como estranhos, estavam sendo considerados uma ameaça à saúde. Motociclistas e motoristas de casas móveis contaram que foram expulsos de suas casas por proprietários sob pressão de vizinhos temerosos. Outros ficaram presos por horas em bloqueios de estradas no Peru, perseguidos por fazer compras ou escoltados para fora dos parques nacionais pela polícia na Argentina.

“Portanto, estávamos um pouco preocupados com o que poderia acontecer conosco aqui no Uruguai”, conta Elle. “Mas descobrimos exatamente o oposto - não recebemos nada além de cordialidade e amizade”.

O casal nunca se sentiu em perigo durante sua estada, inclusive de pequenos crimes. Jeremy disse: “Eu sei que o crime deve existir no Uruguai - como em todo o mundo - mas estacionamos nossas motocicletas na rua e nos sentimos muito confortáveis ​​com nossos pertences e com nossa segurança”.

Até mesmo conseguir gasolina foi uma aventura

Assim, como consequência da incerteza de como seriam recebidos como viajantes e respeito à quarentena, as motos do casal – uma Kawasaki KLR 2016 650 e BMW F2013GS 700, para os entusiastas – ficaram intocadas por quase 10 semanas. Quando decidiram começar a fazer passeios de um dia e explorar um pouco do país, houve um breve momento de tensão sobre se os motores arrancariam ou as baterias teriam perdido a carga.

Nesse ponto, diz Jeremy, até mesmo conseguir gasolina parecia uma aventura. Assim, eles se limitaram a “pequenos passeios pela bela paisagem” de Colônia. Eventualmente, eles cavalgaram a costa para Rocha mas a essa altura o inverno havia se instalado e estar em uma motocicleta sem o equipamento sazonal adequado (lembre-se, eles nunca esperaram estar nesta parte do mundo nesta época) foi um tanto rigoroso - mesmo para os canadenses.

Isso me lembra a experiência de um amigo meu, coincidentemente da mesma cidade que Jeremy e Elle. Em Calgary, as temperaturas do inverno caem regularmente para -40 ° C. Apesar de crescer com um inverno tão extremo, este amigo me disse que ela nunca sentiu tanto frio como no Uruguai em agosto. Jeremy sente o mesmo. “No Canadá estamos acostumados com o frio e nossas casas foram projetadas para isso. Então, pelo menos quando você entra, é quente e confortável. ” [Nota do editor: as casas no Uruguai geralmente não são bem isoladas.]

Com prazo para voltar para casa até setembro - mais de um ano depois de terem saído do Canadá -, o casal decidiu se mudar para Montevidéu e pense em como enviar as motocicletas.

Como voltar para casa no Canadá com duas motocicletas em uma pandemia

Como as fronteiras foram fechadas, voltar para casa não era mais uma opção. A segunda opção era guardar suas motocicletas no Uruguai por um ano. Elle conta como foi emocionante receber várias ofertas para guardar suas bicicletas gratuitamente. A venda das bicicletas não era provável, pois elas têm placas canadenses e não podem ser legalmente registradas no Uruguai. Então, a opção que eles começaram a levar mais a sério foi despachar as motos e voar para casa separadamente.

É aí que eles entraram no meu radar quando pediram para entrar Descubra o Uruguai—grupo do Facebook hospedado por Guru'Guay para expatriados e uruguaios—pedindo conselhos sobre como voltar para casa no Canadá com duas motocicletas em uma pandemia. Um benefício inesperado foi descobrir que o embaixador canadense também é membro do Discover Uruguay. Ela até convidou os viajantes para um chá.

Chocolate v doce de leite

Elle brinca que a única reclamação que ela tem do Uruguai - além do inverno para o qual eles não estavam preparados - é que ela achou quase impossível encontrar um bom chocolate preto puro. O chocolate sempre parece estar recheado ou enrolado falsificar. Eu disse a ela que o Uruguai tem um bom chocolate, mas você precisa saber quais marcas e onde comprá-los. Como muitas coisas boas no Uruguai, você só sabe sobre elas se um local lhe contar. Eles não são imediatamente evidentes ou localizáveis ​​em uma pesquisa do Google, como tendem a ser em países mais desenvolvidos.

Então, Jeremy e Elle estarão voando para fora do Uruguai amanhã. Marquei a história para hoje para que eles possam levar cópias físicas do jornal para casa e mostrar aos amigos e familiares como dois aventureiros canadenses chegaram à última página do jornal mais antigo do Uruguai. Sua próxima aventura será apenas chegar em casa. São 48 horas de viagem passando por Espanha e Portugal antes de chegar ao Canadá.

Estamos presos no melhor país da América do Sul

Eu perguntei a eles o que eles mais se lembrarão de estar presos em uma pandemia no Uruguai. Jeremy delira sobre Cabo Polônio. “A viagem de caminhão, a grande areia e a vida selvagem foram um pouco zen em meio a um período um pouco estressante”, lembra ele.

Elle resume: “Estamos presos no melhor país da América do Sul. O melhor para cuidar da saúde e controlar o vírus, mas também para a beleza. Estamos à beira do oceano. Em todos os lugares que vamos, temos o oceano à nossa porta. ” Ela amou a paisagem, experimentando “belas cidades como Punta del Este fora de temporadaE aquela experiência típica do Uruguai fora de temporada: ter a praia inteiramente para você - ou, como Elle aponta, para dividir com a foca ímpar.

Ao partirem amanhã, Jeremy confessa: “Estou um pouco triste. Precisamos voltar ao Uruguai em algum momento e explorar mais interior porque não se trata apenas de comunidades à beira-mar. Ouvi muitas coisas sobre o país inteiro, então mais exploração está em ordem. ”

Você pode encontrar mais sobre a aventura de Elle e Jeremy no Uruguai em seu Canal no Youtube.

O Guru no jornal El País

Este artigo foi originalmente publicado em espanhol no El País, um dos jornais mais importantes do Uruguai. Recentemente, formamos uma parceria para criar conteúdo original sobre estrangeiros viajando ou morando no Uruguai para inspirar a comunidade de expatriados e os próprios uruguaios a explorar seu país. Você pode acompanhar a coluna de Karen no El País às quartas-feiras, tanto na versão digital quanto na impressa. Também estamos publicando a versão traduzida para o inglês desses artigos aqui no guruguay. com.

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