Crise hídrica no Uruguai: como chegamos aqui?

O Uruguai tem algumas das fontes de água mais abundantes do mundo. Mas a capital foi informada de que tínhamos abastecimento de água por apenas 18 dias.
Por Karen A Higgs
Última atualização em 26 de maio de 2023
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O Uruguai possui algumas das fontes naturais de água mais abundantes do mundo. E nós, que moramos na capital, fomos informados de que só havia água para 18 dias. O que deu errado?

Foi um grande choque quando, na semana passada, o governo anunciou que na região metropolitana de Montevidéu, onde vive mais de 60% da população do Uruguai, havia apenas água nos reservatórios para abastecer a capital – e os departamentos próximos de Canelones e San José – para os próximos 18 dias. 

A menos que chovesse. E não choveu.

A resposta do governo foi misturar a água do rio com a do estuário do Rio da Prata e convertê-la em água potável. A água é potável, embora não seja oficialmente potável. E porque contém água do estuário é salgada. E é disso que os uruguaios estão falando agora.

Como podem os habitantes da capital de um dos países com algumas das fontes de água mais limpas e abundantes do mundo, encontrarem-se com reservas de água suficientes para apenas algumas semanas? E ter que aconselhar pessoas com pressão alta e grávidas consumir apenas água potável engarrafada? Como chegamos aqui?

Eu queria investigar isso, porque enquanto eu vejo reportagens na imprensa internacional, não li nada que analise os fatores que levaram o Uruguai a se encontrar nesta posição. Então, conversei com dois especialistas e compartilho algumas das descobertas com você aqui.

Guru'Guay gostaria de agradecer Néstor Mazzeo Doutorado e Mariana MeerhoffPhD pela generosidade e tempo em falar conosco. A atual crise hídrica de Montevidéu é obviamente mais complexa do que nosso artigo é capaz de abordar. Nosso objetivo é levantar alguns pontos importantes que não encontramos online em espanhol ou inglês.

Os abundantes recursos hídricos naturais do Uruguai

Uruguai teve uma precipitação média de mais de 1182 mm por ano. Em 2002, nossas fontes renováveis ​​de água eram de 41,000 m³ por pessoa – cinco vezes a média mundial. O Uruguai tem algumas das maiores reservas de água subterrânea do mundo, compartilhando o aquífero Guarani com Brasil, Argentina e Paraguai. Possui várias bacias hidrográficas importantes, incluindo o rio Uruguai, o rio de la Plata, o rio Negro, o rio Santa Lucía e a Laguna Merín, na fronteira com o Brasil.

Montevidéu foi a primeira cidade a ter um sistema de saneamento público na América Latina. E o Uruguai é o único país da América Latina a ter praticamente acesso universal à água potável e ao saneamento. Então, como nos encontramos nesta crise atual?

Uma seca histórica

O Uruguai está em meio a um período de três anos e meio seca, a pior em quase um século. A chuva no Uruguai é normalmente o resultado de frentes frias no inverno e frequentes tempestades de chuva no verão. Neste verão (dezembro a fevereiro) choveu muito pouco. Na verdade, quase não houve chuva durante o carnaval (normalmente as chuvas são frequentes).

Isso se deve às mudanças climáticas e ao fenômeno La Niña, que em breve se transformará em El Niño e (espero) trará mais chuvas. 

BUT as condições climáticas são apenas um dos fatores da atual crise hídrica afetando a região metropolitana de Montevidéu.

Vejamos alguns dos outros.

Aumento da demanda de água na bacia de Santa Lucía

A região metropolitana de Montevidéu recebe sua água potável exclusivamente de uma bacia hidrográfica – a bacia do rio Santa Lucía. É a única bacia hidrográfica não compartilhada com nenhum outro país.

Mas a Santa Lucía não fornece apenas água para consumo pessoal. Grande parte da produção leiteira e agrícola do país ocorre no interior em torno de Montevidéuo. Enquanto a maior parte da agricultura no século passado girava em torno do gado solto, nos últimos 15-20 anos a produção intensiva de culturas, incluindo monocultura de soja e silvicultura para a produção de celulose, exigiu cada vez mais recursos hídricos. Algumas estimativas calculam que até 80% de todo o uso atual de água potável no Uruguai como um todo está sendo usado para a agricultura.

A gestão da água é fragmentada

Uma reforma hídrica de 2004 criou uma boa estrutura para a gestão de recursos hídricos que finalmente foi aprovada em legislação (essas coisas levam tempo) em 2009. No entanto, a estrutura não foi implementada adequadamente na área de Santa Lucía. Vários atores – vários ministérios, entidades locais e departamentais, produtores, cidadãos e muito mais – têm papéis diferentes e há um sério falta de coordenação e interesses conflitantes. Muitos de nós nos perguntamos: como essa crise pode ficar tão séria antes de qualquer ação ser tomada? Esta falta de coordenação e fragmentação explica em grande parte a resposta tardia e (aparentemente) ad hoc à crise hídrica que vivemos nas últimas semanas.

Desfazendo o mito

Como mencionado anteriormente, Uruguai tem recursos hídricos excepcionais. Nunca enfrentou uma crise dessa magnitude. Houve várias crises graves de água nos últimos 15-20 anos. De fato, a comissão da bacia de Santa Lucía foi formada após uma crise relacionada à qualidade da água (devido a uma proliferação de cianobactérias) em 2013. Houve uma seca em 2008-9. No entanto, em ambas as situações, assim que as situações atingiram o ponto de crise - e o governo da época teria sido forçado a avisar ao público que havia apenas água restante para abastecer a área metropolitana por algumas semanas, como aconteceu agora - cada vez que as chuvas vinham.

As chuvas pós-verão não chegaram este ano. E tivemos um rude despertar para nossa realidade como ela se apresenta hoje.

[Atualização: As chuvas finalmente chegaram em 26 de maio em Montevidéu, um dia após a finalização deste artigo]

Falta de investimento e vazamentos terríveis

Historicamente, o Uruguai teve uma infraestrutura hídrica muito boa, mas carece de investimento recente

Desde que o atual governo assumiu o poder em 2020, muitos especialistas de alto nível da OSE – a agência responsável pela gestão da água nacionalmente – atingiram a idade de aposentadoria, saíram e não foram substituídos. Os dois governos Vázquez (2005-10 e 2015-2020) fizeram alguns investimentos em infraestrutura, mas apesar de ser do mesmo partido, o governo Mujica (2010-2015) não. O ex-presidente Mujica deu uma autocrítica da falta de investimento de seu governo na semana passada. (A falta de investimento tem sido um problema entre as partes.)

Perturbadoramente, as estimativas oficiais há muito calculam que mais de Perde-se 50% de toda a água potável do Uruguai na distribuição - através de canos com vazamento.

A crise como janela de oportunidade

Os uruguaios estão acostumados a ver as crises hídricas no noticiário internacional – não na nossa porta. Então a crise foi um verdadeiro alerta. As eleições nacionais acontecem no próximo ano e a crise oferece uma janela de oportunidade para mudanças. Dado o atual clamor público, a qualidade e a conservação da água estarão firmemente na mesa nas próximas eleições e partidos políticos em geral sob pressão para propor soluções concretas.

Como mencionado antes, uma estrutura para proteger a água já existe. O que precisa acontecer é menos fragmentação e mais participação no cuidado de recursos hídricos essenciais como o Santa Lucía. As comissões de água na bacia do rio Tacuarembó e na Laguna del Sauce em Maldonado, por exemplo, estão funcionando muito bem. Assim, já existem modelos viáveis ​​e bem-sucedidos de gestão da água.

É hora de o Uruguai analisar a magnitude do investimento que será necessário para corrigir esta situação. O atual governo já propôs um novo reservatório. Alguns empréstimos foram solicitados e aprovados.

E A consciência dos uruguaios sobre o consumo de água precisa mudar— e adotar novos padrões de uso da água. Grandes mudanças precisam ocorrer para proteger a água nas fontes e pelos grandes usuários de água. Em nível pessoal, os uruguaios podem apoiar campanhas e iniciativas educativas para mudar o comportamento de desperdício. Por exemplo, mude a maneira como lavamos a louça aqui - lavar as mãos envolve esfregar a louça sob um fluxo constante de água.

Como as estatísticas demonstram, no futuro, em todo o mundo, os anos mais secos serão mais secos e os anos mais úmidos serão mais úmidos. O Uruguai ainda não se adaptou e esta crise tem sido um verdadeiro alerta para grande parte da sociedade.

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Respostas 3

  1. Excelente artigo. Na minha opinião, o nível da água no reservatório de Santa Lúcia, sendo a única fonte de água doce para Montevidéu e para as atividades agrícolas vizinhas, é o limite de água doce de Montevidéu. Como tal, proporciona uma oportunidade única de investigação para determinar o que é necessário para tentar manter o nível da água no máximo durante todo o ano, considerando que o continente sul-americano está a secar, por exemplo, a Bacia Amazónica e o Lago Titicaca.

  2. Uma visão muito equilibrada sobre o que aconteceu. Infelizmente, a situação também é muito semelhante no Reino Unido.

  3. Obrigado por este artigo perspicaz, mas desconcertante. Não é uma pena que todos esperamos que uma crise comece para resolver as coisas. Espero que meu país, o Canadá, pense nisso também. Vivemos no paraíso dos tolos.
    Vou enviar isto ao primeiro-ministro e ao nosso representante.
    Atenciosamente,

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