Marcha del Silencio en Uruguay – 20 de mayo

Decenas de miles de personas marchan en absoluto silencio cada año para exigir información sobre el lugar donde están los restos de los desaparecidos en la dictadura de Uruguay.
Por Karen A. Higgs
Última actualización el 29 de mayo de 2024
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La Marcha del Silencio de Uruguay es un evento solemne que se lleva a cabo como protesta y como memorial. Cada año, en todo el país, cientos de miles se reúnen para recordar y velar a las víctimas del régimen militar. Karen A Higgs, fundadora de Guru'Guay, se unió a los manifestantes en Montevideo y cuenta sobre la conmovedora experiencia de ser parte de una multitud que porta los retratos de aquellos que aún están desaparecidos y exige verdad y justicia, sin decir una palabra.

Foto: Santiago Mazzarovich

Este artículo fue publicado originalmente en el boletín Guru'Guay el 25 de mayo de 2024.

Esta semana asistí a una marcha silenciosa. Decenas de miles de personas se reunieron en silencio en el centro de Montevideo y en otras 70 localidades del país. 

Mientras estábamos en el Centro en la fría noche, una pancarta en blanco y negro se desplegó desde lo alto de un edificio de siete pisos a nuestra derecha. Las letras en negro escritas verticalmente deletreaban “PRESENTE”. Había carteles alineados alrededor de un monumento, cada uno con una fotografía en blanco y negro del rostro de un hombre o una mujer, la mayoría lo suficientemente jóvenes como para tener la edad de mi hijo. Muchos de los participantes llevaban margaritas de papel o vestían ropa con una margarita. A cada flor le faltaba un pétalo.

A las 8 de la noche, los que portaban las pancartas pasaron al frente.Todo el mundo había estado charlando hasta ese momento. De repente se hizo el silencio. Es muy conmovedor estar con decenas de miles de personas y de repente todo el mundo guarda silencio. Avanzamos como un río de personas por 18 de Julio. 

Éramos tantos que iba a ser físicamente imposible llegar a Plaza Cagancha, donde se leían uno a uno los nombres de las 197 personas detenidas y desaparecidas durante la dictadura en Uruguay (1973-85).

Varios manifestantes encendieron sus celulares para compartir la transmisión en vivo. Después de cada nombre, el silencio se rompió mientras la multitud murmuraba “presente” (“presente” o “acá”). Se necesita mucho tiempo para leer los nombres completos de casi 200 personas. Casi cuarenta minutos. Al final todos cantaron el himno nacional y luego irrumpieron en un solemne aplauso. Y luego se dirigió a casa.

Foto: Santiago Mazzarovich

¿Cuándo empezó la Marcha del Silencio en Uruguay?

La Marcha del Silencio se lleva a cabo cada 20 de mayo.¿Por qué ese día? Porque en 1976, cuatro uruguayos fueron encontrados asesinados en Argentina (entre ellos había representantes electos del actual partido gobernante y de la oposición). 

La primera marcha fue convocada por los familiares de los desaparecidos en 1996. Habían pasado más de diez años del fin de la dictadura. A pesar de eso, a las familias les resultaba imposible reunirse con las autoridades y averiguar qué había sucedido con sus seres queridos. No fueron recibidos por los presidentes Julio Sanguinetti (Partido Colorado 1985-1990 y 1995-2000), ni Luis Lacalle Herrera (Partido Nacional 1990-1995), padre del hoy presidente.

No fue hasta el año 2000 que el gobierno reconoció oficialmente su omisión y creó una comisión de paz. En 2005, bajo el primer gobierno del Frente Amplio (coalición de centro izquierda que gobernó durante tres períodos, 2006-2020), finalmente comenzó la búsqueda de restos humanos en territorio uruguayo, aunque no con el vigor que cabría esperar.

Sigue siendo un tema delicado

Siempre ha existido un denominado "pacto de silencio" entre los militares para no divulgar información. Una búsqueda en cuarteles militares sin colaboración es, por supuesto, la regla para la búsqueda de los restos, una aguja en un pajar. Hasta el momento sólo se han recuperado seis cadáveres.

Si hay algo que he visto claramente durante mis años en Uruguay es que la historia es compleja. De hecho, la vida es compleja. La historia en torno a la dictadura en Uruguay no es blanca o negra. Por ejemplo: 

  • La dictadura en sí no fue únicamente un golpe militar. Un presidente electo declaró el estado de emergencia en 1972, lo que abrió la puerta a lo que en Uruguay se conoce como dictadura cívico-militar Y ese presidente era del mismo partido colorado que finalmente creó la comisión para la paz en 2000. De manera similar:
  • No todos los militares eran “malos”. Hubo generales que estaban en contra del golpe y terminaron en la cárcel y torturados.

Esto amerita muchos más detalles y esa no es mi idea hoy.

Quería compartir mi experiencia de esta semana con ustedes; fue muy emotiva.—Y, como siempre, para brindarles una perspectiva "interna". Como siempre digo, ningún país es perfecto. Este es solo otro ejemplo

Y una cosa más.

La dictadura sigue siendo un capítulo sensible en un pasado relativamente reciente. Sin embargo, los dos partidos políticos (oficialismo y oposición) reaccionaron de esta manera esta semana.. El Frente Amplio –la oposición formal– declaró que los crímenes de lesa humanidad “no quedarán sin impunidad”. Mientras tanto, el Partido Nacional (el principal partido de la coalición gobernante de centro derecha), reafirmó su compromiso con “la memoria, la verdad y la justicia” y expresó su solidaridad con las familias de los desaparecidos. En el balcón principal de su sede, justo al final de la calle donde vivo, desplegaron una pancarta que decía: “Terrorismo de Estado nunca más”.

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Muchas gracias al fotógrafo Santiago Mazzarovich por permitirnos compartir sus fotografías en este artículo. Más acá.

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