Insólito festejo en Uruguay: la Noche de la Nostalgia

¿Podría Uruguay ser el único país del mundo con una celebración estatal de “old hits”? ¡Que suenen los Bee Gees!
Por Karen A. Higgs
Última actualización el 24 de agosto de 2023
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¿Hay algún otro país en el mundo con una celebración estatal de "old hits" musicales?

En 2004, el gobierno uruguayo aprobó un decreto para denominar oficialmente la víspera del 24 de agosto como la “Noche de la Nostalgia”. Las celebraciones a nivel nacional en Uruguay, donde los clásicos hits, muchos en inglés, son la banda sonora, incluso atraen a visitantes de las cercanías de Argentina y Brasil.

La idea surgió hace más de cuarenta años. Un DJ de radio de 20 años que había crecido escuchando a los Beatles, Rolling Stones, Simon & Garfunkel y similares, gracias a sus hermanos y hermanas mayores, dirigía un programa llamado Old Hits.

Insólito festejo en Uruguay: la Noche de la Nostalgia
Noche de nostalgia en la Plaza Independencia

Para promocionar el programa, la estación de radio decidió realizar una fiesta y solo reproducir viejos éxitos. El problema era que nadie les alquilaría un local un fin de semana. Su única opción era elegir la víspera de un día festivo. Así que tomaron el calendario y encontraron que el día festivo más cercano era la Declaración de Independencia de Uruguay el 25 de agosto de 1978. Era ideal. Pocas personas necesitaban ir a trabajar al día siguiente y podían divertirse hasta el amanecer.

El evento fue un gran éxito. Tanto es así que al año siguiente decidieron repetir la Noche de la Nostalgia y así durante los siguientes años. Entonces nació la celebración.

¿Qué suena en la Noche de la Nostalgia?

Es una conmemoración de la música de la juventud de la gente, así que lo que suena depende de quién está de fiesta. Todas las generaciones tienden a bailar música de los años 60 y 70. Las generaciones más jóvenes también eligen los años 90 y principios de los 2000 para sus listas de reproducción. Siempre hay una oportunidad de ponerse una peluca de los años 60, gafas estilo Elton John o un leotardo de los años 80.

La mayoría de las fiestas comienzan con viejos éxitos en inglés con los que estarás más que familiarizado: Queen, The Bee Gees e incluso Barry Manilow. A medida que avanza la noche, espera uruguayo y rock argentino (mi favorito, La respuesta de Uruguay a The Beatles) y cumbia.

Fiesta privada Nostalgia Night en Colonia del Sacramento, 2022. ¡Gracias por compartir, Fefo y amigos!

¿Cómo puedo asistir?

La mayoría de la gente elige salir a una fiesta organizada. La mayoría de los clubes y bares ofrecerán uno y lo anunciarán en las redes sociales (especialmente Instagram). Preguntá unos días antes en tu bar local favorito si tienen algo o si tienen un lugar para recomendar.

También revisá los periódicos unas semanas antes del 24 de agosto. Buscá en Google "noche de la nostalgia" e incluí la ubicación en la que estás y el año.

Se cree que en la Noche de la Nostalgia en Uruguay sale más gente que en cualquier otra noche del año. Hoy en día hay incluso fiestas anti-nostalgia.

2022 fue un viaje ya que fue la primera vez que las fiestas regresaron a sus números previos a la pandemia.

La mayoría de las fiestas comienzan alrededor de las 10 de la noche y terminan a las cinco o seis de la mañana. Los costos de entrada varían, pero comienzan desde aproximadamente 750 pesos (aproximadamente 20 USD).

Fiesta en la calle de la noche de la nostalgia. Plaza Independencia en el centro de Montevideo 2022.

¿Por qué los uruguayos son tan nostálgicos?

Los uruguayos son bastante autocríticos y regularmente se caracterizan por ser aburridos e incluso “grises”. No lo son, pero tal vez sean una consecuencia de ser una nación pequeña y moderada encajada entre el exuberante Brasil y la siempre apasionada Argentina.

Así que tal vez sea para patear contra su propio estereotipo. Al menos una noche al año, una franja de la población de todas las edades sale de fiesta en diferentes lugares con el mismo objetivo: bailar los viejos tiempos dorados de su época.

El creador de la Noche de la Nostalgia, Pablo Lecueder, dijo en una entrevista “No sé si había un botón en los uruguayos que alguien tenía que hacer una noche para recordar. Alguien tenía que inventarlo, porque parece que ya estaba en el ADN”.

La historia también juega un papel. La Noche de la Nostalgia comenzó cuando Uruguay estaba en medio de una dictadura militar (1973-1985). Sylvana Cabrera Nahson tenía diecisiete años cuando se llevó a cabo la primera Noche de la Nostalgia en 1978 y sus padres no la dejaron asistir. Pero tiene vívidos recuerdos de las celebraciones desde 1979 en adelante. “La dictadura fue una época muy jorobada”, dijo. “Los militares podrían someterte a un control puntual cuando quisieran. Hubo toques de queda, razias muy agresivas. Y de repente, en medio de esta cruel realidad, apareció este evento, que era como una noche de esparcimiento. El contraste era tan intenso”.

Eso suena como una motivación más que suficiente para que una nación “celebre la nostalgia” y se divierta intensamente todos los años, la noche antes del Día de la Independencia.

Créditos de foto de portada y video: Magdalena Mailand

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