Heidi Lender: atrapada en Uruguay en la pandemia

Este fotógrafo de San Francisco dirige un instituto de artes creativas de Uruguay / Estados Unidos. "No hay un día en el que no piense, soy la persona más afortunada del mundo".
Por Karen A. Higgs
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Última actualización en octubre 16, 2020
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Esta fotógrafa estadounidense nunca había vivido más de cinco meses en toda su vida, hasta que se vio atrapada en una pandemia en Uruguay.

Y Heidi Lender no tiene prisa por dejar Uruguay en el corto plazo. “He vivido en muchos lugares y hay una belleza y simplicidad en el estilo de vida aquí que nunca antes había experimentado. Entonces para mí esto es el paraíso. No hay un día en el que no gire hacia la carretera Garzón y pensar, Dios mío, soy la persona más afortunada del mundo ".

Este es el último de Guru'Guay serie sobre extranjeros atrapados en Uruguay por la pandemia producido como una serie de 8 partes para periódicos nacionales El País. Es un poco diferente. Después de la Ciclistas canadienses atrapado en su gira sudamericana, el Ciclista ruso quien increíblemente se encontró refugiada en una ciudad de inmigrantes rusos, la sudafricano que optó por tener a su bebé en Uruguay en lugar de regresar a casa, la Actor de Nueva York y Marinero hispanoamericano quienes han optado por la residencia uruguaya…

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Heidi Lender, fotógrafa

La fotógrafa Heidi Lender estuvo en La Susana, en José Ignacio, cenando con un amigo artista cuando saltó la noticia de que el coronavirus había llegado a Uruguay. ella acababa de cerrar Campo, su retiro de artistas de Estados Unidos y Uruguay en Pueblo Garzón después de una temporada agitada y llena y, exhausta, estaba a punto de retirarse a una cabaña en Chile para dormir y descansar. Su agenda para los próximos seis meses estuvo repleta de recaudación de fondos y festivales en Europa y Estados Unidos. Esa cena sería la última vez que saldría a cenar o abrazaría a otro ser humano en meses. También fue la primera vez que vio a uruguayos que normalmente se besaban con el codo en señal de saludo.

Heidi es de San Francisco. Su primer roce con Uruguay llegó hace una década cuando hizo un viaje a Sudamérica. Al mirar su guía, vio que había un “pequeño país lindo” entre Argentina y Brasil. Después de haber trabajado en la industria de la moda como escritora y estilista fotográfica, recordaba haber cubierto Punta del Este. Y le gustó la idea de tomar un barco desde Buenos Aires camino a Brasil.

Enamorarse de Uruguay

En Punta era Año Nuevo y no había reservado hotel. El único lugar con disponibilidad era Francis mallmannHotel en Pueblo Garzón que acababa de abrir. Heidi no tenía idea de quién era Mallmann, el chef argentino de fama internacional, pero el lugar "parecía sacado de un set de filmación". Durante su estadía de tres noches, Francis invitó a todos los invitados a un asado, una parrillada tradicional, en las colinas. “Fue la cosa más mágica”, dijo Heidi. Heidi y su acompañante salieron del pequeño pueblo uruguayo rumbo a Brasil pero dos semanas después en Río se miraron y dijeron, ¿qué hacemos aquí? Regresaron a Garzón y compraron 33 hectáreas de terreno en las afueras del pueblo.

Inspirado por la soledad y la belleza de Garzón, Heidi fundó Campo, un instituto creativo sin fines de lucro entre Uruguay y EE. UU., en 2018. La misión de Campo es invitar a artistas y pensadores creativos a “nuestro rincón mágico de Uruguay y el planeta, para que se conecten con ellos mismos, entre ellos y luego con el mundo, en la quietud que está disponible aquí”, dice Heidi. Además, cada diciembre, Heidi organiza el Campo ArteFest. El festival reúne a artistas de Argentina, Brasil, Uruguay y Estados Unidos. para programas, charlas, fiestas y cena benéfica.

“Es un gran constructor de comunidades. Atrae a turistas de todo el mundo, gauchos locales y gente de Montevideo a Garzón. El arte une a las personas ”, dice Heidi Lender.

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Encontrándose en cuarentena

Cuando las fronteras se cerraron, los planes de Heidi literalmente se paralizaron. Ella nunca había gastado el invierno en uruguay y ella lo temía: "Todo el mundo dice que es una pesadilla, especialmente en medio de la nada". Pero el frío y la humedad le recordaban a San Francisco y le encantaba.

Entonces ella encendió un fuego y pudo leer por primera vez en años. Pensó que sería un buen momento para tomar fotografías, pero no lo fue. No podía hacer las cosas que había estado haciendo “como una loca” durante los últimos tres años. En lugar ella aprovechó "otra parte" de sí misma junto al fuego, leyendo, estando realmente tranquilo, pensando y escribiendo.

“Me pasó algo realmente asombroso que sé que le pasó a muchas personas que están acostumbradas a moverse constantemente”, me dijo Heidi. “Cuando te detienes y no puedes hacer planes, no puedes mirar hacia el futuro. Todo lo que sabes es lo que está pasando ahora mismo. Es lo más vivo que he vivido en el presente ".

“Para empezar, soy una persona muy hermética y me encanta estar sola”, agregó Heide Lender, “pero también me gusta la comunidad. De hecho, por eso estoy creando Campo. Me gusta estar solo en medio de la nada, pero también estoy creando una comunidad artística y cultural porque necesitamos estar conectados ".

Próximos pasos para Heidi Lender

Le pregunté a Heidi cuáles son sus planes cuando se abran las fronteras. Ella dijo: "Hace cuatro o cinco meses, hubiera dicho, me subiré a un avión de inmediato. Pero realmente me encanta estar aquí. Nuestro próximo paso para Campo es construir nuestro campus, así que mi misión es asegurarme de que recaudamos fondos ". El campus está siendo diseñado por Rafael Viñoly, arquitecto uruguayo de fama mundial, quien es miembro de la junta de Campo.

Como no puede viajar para recaudar fondos como lo ha hecho intensamente durante los últimos tres años, Heidi recurrió a online crowdfunding. “La idea del crowdfunding es abrirse al mundo para que Campo se convierta en un festival global y no un festival de Garzón. Veintisiete artistas uruguayos realizarán obras in situ que podrán ser filmadas y puestas online. O la gente pasará a verlo”, explica Heidi. Otros 27 artistas internacionales realizarán obras para ser exhibidas online.

Un evento de arte global

"Es el momento de hablar, especialmente en las artes, por lo que hemos elegido un tema llamado Rompiendo fronteras", dijo Heidi. “Tenemos fronteras que romper y fronteras en las que debemos pensar sobre el clima, la raza y la religión. Es una oportunidad para destacar realmente a Uruguay y mostrar al mundo lo increíble que es nuestra comunidad cultural ".

Además, Heidi está usando su tiempo para conocer gente y viajar a Montevideo para “construir un puente entre la cultura montevideana y el Campo”.

De todas las personas que entrevisté para esta serie sobre viajeros atrapados en Uruguay por la pandemia, Heidi era la única persona que conocía de antemano. Entramos en el radar del otro a través de un amigo en común. Heidi asistía a un taller de escritura en Francia y, habiéndose presentado como estadounidense que vive en Uruguay, una compañera asistente dijo: “Tienes que conocer a mi amiga Karen. Tiene un sitio web con todo lo que necesitas saber sobre Uruguay ".

Viviendo una pandemia en Uruguay

Cuando le pregunté a Heidi cómo se sentía acerca de cómo Uruguay se ha enfrentado a la pandemia, ella dijo:

"Me siento realmente seguro y muy agradecido de dónde estoy., ”Dijo Heidi. “Tengo una inmensa fe en los uruguayos y la cultura uruguaya. Que a nosotros —y puedo decir "nosotros" ahora porque tengo pasaporte uruguayo— nos gusta ser el número uno. Siento que, debido a que se nos dice que estamos manejando tan bien la pandemia, queremos seguir así ".

Le pedí a Heidi que ampliara más su percepción de que a los uruguayos, que tienden a caracterizarse a sí mismos como de 'perfil bajo', les gusta ser considerados número uno. “Es un orgullo decir que fuimos los primeros en tener el voto de las mujeres, fuimos los primeros en tener un matrimonio homosexual, fuimos los primeros en legalizar la marihuana…” dijo. "Creo que a pesar de ser un país pequeño, tenemos mucha influencia a nivel internacional en torno a temas progresistas."

Heidi no tiene prisa por dejar Uruguay en el corto plazo. Y agregó: “He vivido en muchos lugares y hay una belleza y simplicidad en el estilo de vida aquí que nunca antes había experimentado. Entonces para mí esto es el paraíso. No hay día en que no gire por la carretera de Garzón y piense, Dios mío, Soy la persona más afortunada del mundo."

Puedes encontrar más sobre Heidi Lender en ella página web y Instagram, o de Campo página web y Instagram.

El Gurú en el diario El País

Este artículo fue publicado originalmente en español en El País, uno de los diarios más importantes de Uruguay. Recientemente nos asociamos para crear contenido original sobre extranjeros que viajan o viven en Uruguay para inspirar a la comunidad de expatriados y a los propios uruguayos a explorar su país. Puedes seguir la columna de Karen en El País los miércoles, tanto en versión digital como impresa. También estamos publicando la versión traducida al inglés de estos artículos aquí en guruguay.com.

Fotos con amable permiso: Heidi Lender

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