Buscábamos un sentido de comunidad. Lo encontramos en pandemia en Uruguay

Kris y Ryan de Oakland, el viaje alrededor del mundo de California se detuvieron abruptamente cuando se encontraron atrapados en Uruguay. Pero no se arrepienten.
Por Karen A. Higgs
Última actualización el 7 de julio de 2020
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Kris entró en mi radar después de haber estado atrapada en Uruguay durante dos meses. Su viaje alrededor del mundo se había detenido inesperadamente, un día después de que ella y su esposo Ryan aterrizaran en Montevideo.

Kris y su esposo Ryan tienen 30 y tantos años de Oakland, California.. Habían ahorrado durante dos años, dejaron sus trabajos y se estaban tomando un año para viajar por el mundo para ver dónde querían vivir y qué querían hacer a continuación con sus vidas.

Aterrizaron el 17 de marzo. Al día siguiente, todo se apagó.

Su itinerario alrededor del mundo incluyó seis países latinoamericanos, Canadá y el sudeste asiático. Uruguay era el país número 3. Aterrizaron en Montevideo el 17 de marzo y, cuenta Kris, “después de un vuelo larguísimo, salimos a cenar y al día siguiente todo cerró”.

A mediados de abril se dieron cuenta de que no sería posible viajar como lo habían planeado. Les pregunté si habían pensado en volver a casa. “Podríamos haber regresado”, dijo Ryan, “pero no estábamos listos para este viaje que hemos estado planeando y ahorrando durante tanto tiempo. Y empezamos a ver La respuesta de Montevideo fue muy positiva.De hecho, en el bar esa primera noche, el chef salió a charlar y les informó que los restaurantes estaban a punto de cerrar. A pesar de que no hay un cierre oficial. "Así que eso realmente nos llamó la atención", dijo Ryan. “Pensamos, guau, todo el mundo se está inclinando y manejando esto juntos. Eso es algo realmente genial ". Y luego vieron eso en la práctica. De repente, todos los restaurantes cerraron y pasaron las siguientes 6 semanas cocinando comidas en su apartamento de alquiler y refugiándose en el lugar.

Mientras miraban lo que estaba sucediendo en Estados Unidos y hablaban con sus familiares sobre los cientos de miles de casos de COVID-19 en casa, Kris y Ryan decidieron que Uruguay se sentía como “un lugar muy seguro para capear la tormenta”. Así que cancelaron el resto de su viaje y decidieron reinventarlo, viajando por Uruguay.

Por qué eligieron Uruguay originalmente

Les pregunté por qué eligieron Uruguay en primer lugar. Ryan explicó que durante “la Gran Recesión de 2008” en Estados Unidos, había leído un artículo sobre Uruguay. Estaba intrigado por este país que parecía "algo desconectado de todo lo que está sucediendo en el mundo, y muy autosuficiente". Recordó que el artículo hablaba de la baja densidad de población de Uruguay, campos abiertos y hermosas playas. Durante la siguiente década, leyó todo lo que pudo encontrar sobre Uruguay y estaba decidido a visitarlo.

Nos sentimos cuidados, incluso tan lejos de casa

Les pregunté qué les había sorprendido de Uruguay y cómo los estaban tratando en la pandemia como extranjeros que no hablan el idioma. Desde su anfitrión de Airbnb en Montevideo, quien se acercó a ellos todo el tiempo, recomendándoles vacaciones para ir y mantenerlos al tanto de lo que estaba sucediendo en las noticias al personal en los pocos restaurantes que encontraron abiertos, “Realmente sentimos que nos cuidaron, a pesar de que estábamos tan lejos de casa, lo que sin duda nos ha hecho querer [a Uruguay]”. Kris llamó al contacto “vecino” y se maravilló cuando le dije que en Uruguay cuando la gente se saluda en la calle, si no saben el nombre de la otra persona, dicen 'hola vecino', 'hola vecina ”.

Cuando las restricciones se levantaron un poco, la pareja alquiló un automóvil y viajó por la costa, evitando los centros de las ciudades. Ahora en Colonia, están disfrutando de poder finalmente ir a restaurantes y ya tienen un café favorito. En el café, todos conocen su historia, y el propietario les traduce. Kris dice que lo mejor es sentirse parte de la comunidad. Ella dijo: “Siento que somos 'Ryan y Kris de California'. La gente en la calle dirá, '¡oh mi amigo me dijo que estabas aquí!' ”Atribuyen la oportunidad de hablar con los dueños de restaurantes que de otra manera habrían estado demasiado ocupados para conversar con ellos debido a la pandemia. Pero casi todos los turistas de habla inglesa que he entrevistado en los últimos 10 años me dicen que se sienten “cuidados” por los lugareños en Uruguay. Pandemia o no.

Una generación ha aprendido inglés viendo 'Friends'

Si ha habido algo negativo para la pareja, ha sido su falta de español, por lo que se sienten avergonzados. Sin embargo, han encontrado mucha gente con quien conversar en inglés. Cuando comencé a trabajar en turismo, muy pocos uruguayos hablaban inglés, incluso en la industria. Hoy en día es fácil encontrar personas que hablen inglés en Uruguay, especialmente cerca de la costa. Les dije a Kris y Ryan que tengo la teoría de que la mejora se debe en parte a la generación más joven que creció viendo Friends sin subtítulos. Se rieron: “Eso es muy gracioso. Alguien nos contó literalmente ayer cómo todos aprenden inglés aquí Friends."

Cuando se abran las fronteras esperan que ambos padres vengan a Uruguay

Entonces, por ahora, Kris y Ryan están en Uruguay. Les encanta la carne y aparentemente Vino de Uruguay es muy económico en comparación con Homólogos de California. Kris dice que su mamá la extraña, pero que se alegra de estar "en un lugar muy seguro". De hecho, cuando las fronteras se abren y se permite viajar, en lugar de irse, esperan que ambos padres vengan a Uruguay. Y serán sus guías turísticos.

Les pregunté qué creen que le dirán a la gente en el futuro, sobre el tiempo que pasaron en un pequeño país sudamericano durante una pandemia. Kris me toma por sorpresa. "Con suerte", dice, "tal vez vivamos aquí". Ryan está de acuerdo. "Es una casualidad", dice. “Tuve esta idea hace mucho tiempo cuando leí ese artículo sobre Uruguay, y ahora vivir en el país, afirma los pensamientos que tenía en mi cabeza”. “Hicimos este viaje en busca de un sentido de comunidad”, dice Kris. “Lo encontramos durante una pandemia en Uruguay. Eso es lo que más recordaré. Los campos abiertos y la gente ".

Sigue a Kris y Ryan en Instagram y YouTube.

El Gurú en el diario El País

Este artículo fue publicado originalmente en español en El País, uno de los diarios más importantes de Uruguay. Recientemente nos asociamos para crear contenido original sobre extranjeros que viajan o viven en Uruguay para inspirar a la comunidad de expatriados y a los propios uruguayos a explorar su país. Puedes seguir la columna de Karen en El País los miércoles, tanto en versión digital como impresa. También estamos publicando la versión traducida al inglés de estos artículos aquí en guruguay.com.

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