La curiosa historia de cómo las mujeres uruguayas consiguieron el voto por primera vez

La primera mujer en votar en Uruguay fue una afrodescendiente de 90 años. Ella y otros decidieron el destino de un pequeño pueblo en 1927.
Por Karen A. Higgs
Retrato de Paulina Luisi
Última actualización el 8 de marzo de 2022

En Sudamérica, algunas de las primeras mujeres en votar lo hicieron en un referéndum en un pequeño pueblo del interior de Uruguay llamado Cerro Chato. Y la primera mujer en votar en Uruguay fue una brasileña afrodescendiente de 90 años.

Se llega a Cerro Chato por la Ruta 7, a 170 km de la capital. La ruta 276 es una carretera de dos carriles que recorre una cadena de colinas suavemente onduladas conocida como Cuchilla Grande. La ruta fue forjada originalmente por ganaderos de la época precolonial que conducían ganado hasta Brasil y Paraguay. Se convirtió en un paso clásico para el ganado, luego los caballos, los carros y finalmente las diligencias. A lo largo de la Ruta 7, cada 7 millas más o menos hay un pueblo: la diligencia original se detiene donde se cambiaban los caballos.

Cerro Chato fue fundado en la intersección de la Cuchilla Grande y una segunda cadena de sierras. Los ríos que brotaban de la Cuchilla Grande se convirtieron en las líneas divisorias de tres provincias o departamentos (como se les llama en Uruguay): Treinta y Tres, Durazno y Florida.

En Cerro Chato, hoy, una local puede vivir en un departamento, enviar a sus hijos a la escuela en otro y visitar al médico local en un tercero.

Los residentes pueden votar en el departamento de su elección (los ciudadanos no requieren comprobante de domicilio para registrarse para votar en un lugar). Por supuesto, esto lleva al registro táctico de votantes, como bromeó un residente: “Somos un poco sicilianos en ese sentido”.

Un pueblo no puede pertenecer a tres provincias, ¿no?

En 1927 se hizo un llamamiento para arreglar la situación y decidir de una vez por todas a qué provincia debía pertenecer el pueblo. Por lo tanto, la ubicación de la ciudad se sometió a un referéndum local.

El movimiento feminista tuvo gran visibilidad en ese momento, liderado por la primera médica de Uruguay, Paulina Luisi. Esta era la época de Batlle: la sociedad uruguaya hervía de debates polémicos y acciones en materia de derechos.

Las mujeres de Cerro Chato no eran novatas políticas, muchas de ellas habían participado en levantamientos políticos en 1897 y 1904. El derecho al voto de las mujeres había sido anunciado como un principio en la Constitución de Uruguay de 1917, sin embargo, no se convirtió en ley hasta 1932.

Así que fue inesperado que el gobierno diera luz verde: las mujeres podían votar en el referéndum.

Una foto en blanco y negro de Paulina Luisi en su graduación como médico
Paulina Luisi en su graduación de médico (Foto: Gobierno de Uruguay)

La campaña duró casi un año con bailes y reuniones para recaudar fondos. Las mujeres dirigieron dos de los tres comités de anexión. Cuando se abrieron los padrones electorales, Rita Ribeira, una brasileña afrodescendiente de 90 años, fue la primera persona en registrarse para votar.

Así, por primera vez en Uruguay, a las mujeres se les otorgó el derecho al voto, para decidir el destino de un pueblo de seiscientas personas.

Entonces, ¿cuál fue el resultado? No es lo que podrías esperar

Según un historiador local, los políticos de Durazno manipularon el registro electoral en su territorio al incluir a los residentes de un pequeño pueblo en las afueras de Cerro Chato, para aumentar su número de votantes. En repudio, los vecinos de las otras dos provincias boicotearon la votación.

Se produjo un estancamiento y el resultado del referéndum nunca se anunció.

Esto puede haber parecido un desastre político para la ciudad.

Sin embargo, por el contrario, el resultado ha sido altamente favorable para Cerro Chato. Este pueblo de tres mil habitantes tiene tres gobiernos municipales e ingresos en vez de uno y seis diputados en vez de dos.

Y el referéndum de Cerro Chato iba a ser un caso atípico político para el sufragio femenino durante más de una década.

La primera elección nacional en la que votaron todas las mujeres fue la elecciones generales uruguayas de 1938.

Foto de portada: Paulina Luisi

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