Los derechos del cónyuge supérstite en Uruguay

¿Planea jubilarse en Uruguay? ¿Cuáles son los pros y los contras? Continuamos con nuestra serie sobre los derechos del cónyuge y qué puede hacer para proteger a su esposo o esposa.
Por Karen A. Higgs
leyes de sucesiones uruguay
Última actualización el 24 de enero de 2020

Los niños y los padres tienen más derechos sobre los bienes de una persona fallecida que su pareja sobreviviente. Entonces, ¿qué puede hacer para proteger a su esposo o esposa?

Expertos Legales Mark Teuten y asociados continuar su exploración sobre las razones para hacer un testamento en Uruguay. En un artículo anterior cubrieron algunas de las severas restricciones impuestas a los derechos de las personas a disponer libremente de sus bienes por la ley uruguaya cuando tienen hijos sobrevivientes, legítimos o no, y padres.

En este artículo, analizarán uno de los derechos de un cónyuge o pareja supérstite y qué se puede hacer para asegurarse de que no se vean afectados negativamente por restricciones legales. Nos referiremos al cónyuge o pareja como el "cónyuge" en el artículo.

1. La Porción Conyugal—o la parte del cónyuge

Como se mencionó en nuestro artículo anterior, un cónyuge no es un heredero legal según la ley uruguaya. Los hijos y los padres son reconocidos como tales y tienen derecho a determinadas partes de la herencia del difunto. La proporción exacta depende de su número. Su número también decide el porcentaje de activos que una persona puede disponer libremente en su testamento.

La 'porción conyugal' se define en el Art. 874 del Código Civil como la cantidad necesaria para mantener al cónyuge en circunstancias similares a las que disfrutó durante el matrimonio / convivencia. Pero si bien esta definición parecería convertirlo en un tipo de pago de pensión alimenticia, de hecho se desprende del Art 881 que es más definido que esto. El artículo 881 establece que se trata de un monto específico de la herencia que solo varía según el número de herederos legales. El cónyuge supérstite tiene derecho a una cuarta parte de los bienes del fallecido cuando no hay descendientes, es decir, solo ascendientes supervivientes. Cuando hay descendientes, el cónyuge tiene derecho a la misma parte que cada hijo.

El derecho a la "porción conyugal" surge inmediatamente después del matrimonio, es decir, no está sujeto a un requisito de duración mínima.

Algunos ejemplos prácticos de la participación del cónyuge en la legislación uruguaya

  1. Si hay un hijo, el cónyuge supérstite tiene derecho a lo mismo que ese hijo, es decir, un tercio de la herencia. A esta cifra se llega porque donde hay dos herederos legales tienen derecho a un tercio cada uno (y la parte de la que se puede disponer libremente es el otro tercio).
  2. Si hay dos hijos, el derecho se reduce a una cuarta parte.
  3. Si hay más de dos hijos, el cónyuge supérstite tiene derecho a una cuarta parte.
  4. Si no hay hijos, pero hay padres sobrevivientes, la porción conyugal también es una cuarta parte.

2. El régimen económico matrimonial en Uruguay

El principio que rige la propiedad matrimonial es que cualquier propiedad adquirida durante un matrimonio/cohabitación se posee en partes iguales. Sin embargo, cualquier propiedad adquirida antes del matrimonio/cohabitación es propiedad del individuo y permanece así después.

Entonces, en un caso típico en el que la casa conyugal se adquiere después del matrimonio (y la pareja no ha firmado un acuerdo formal de “separación de bienes”), ambos cónyuges poseen el 50%. Esta participación del 50% se deduce del monto de la 'porción conyugal'.

Entonces, digamos que la 'porción conyugal' es de 200,000 USD en total, pero la casa conyugal vale 400,000 USD, entonces el cónyuge sobreviviente no recibirá nada ya que él o ella ya tiene la mitad de la participación en la casa por valor de 200,000 USD.

Asimismo, los bienes que posea el cónyuge supérstite también se deducen de la porción conyugal.

No existe un sistema de copropiedad en la legislación uruguaya para que un cónyuge no se convierta automáticamente en propietario de la propiedad al sobrevivir a su cónyuge.

3. Opciones para asegurar que el cónyuge sobreviviente obtenga la mayor cantidad posible de bienes

  1. Haga un testamento y asegúrese de que su cónyuge obtenga la totalidad de la parte de la que puede disponer libremente y que esto se indique expresamente como adicional a la 'parte conyugal'.
  2. Ponga todos los bienes a nombre conjunto para que al menos el cónyuge sobreviviente tenga el 50% como propio.
  3. Asegúrese de que los activos, como las cuentas bancarias y las participaciones en acciones, estén a nombre conjunto para que el sobreviviente pueda transferirlos a su propio nombre sin que sea necesario un proceso de sucesión.

4. Qué no hacer

No haga donaciones vitalicias de bienes inmuebles. Estos deben evitarse ya que, si bien son un medio válido para transferir el título, darán como resultado que cualquier propiedad se vuelva invendible en el futuro. Esto se debe al derecho de los herederos legales a cuestionar cualquier donación en el futuro. El resultado de esto es que ningún comprador aceptará títulos de propiedad que incluyan una donación a menos que se hayan hecho hace más de 30 años.

Entonces, ¿qué se puede concluir sobre los derechos de un cónyuge sobreviviente en Uruguay?

Un cónyuge sobreviviente tiene derecho a una parte de cualquier propiedad en Uruguay, pero puede quedar en una situación de dependencia de la buena voluntad de los hijos y padres del fallecido para garantizar que su estilo de vida no se vea afectado.

Hemos indicado algunas medidas prácticas para tratar de asegurar que el cónyuge se quede con la mayor cantidad posible de bienes (¿asumiendo que sea el deseo del testador?).

En nuestro próximo artículo trataremos la situación específica del hogar conyugal y el derecho del cónyuge supérstite a seguir viviendo allí de forma gratuita, que es un derecho separado de la 'porción conyugal'.

Por Ana Lia Méndez y Mark Teuten. Encuentra mas sobre Teuten y asociados y cómo llegar a ellos. 

Este artículo es solo para fines informativos y no debe considerarse asesoramiento legal. Consulte con un abogado sobre sus circunstancias particulares.

Foto por susanne palmer

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Comentarios 0

  1. Buenas tardes,
    ¿Si hay cónyuge y 2 hijos del cónyuge fallecido de otro matrimonio? Qué pasó con su casa heredada de la de su padre y sus cuentas que dejó. Su esposa depende de la cuenta.

    1. Hola Carlos, te recomiendo que te pongas en contacto con el autor del artículo sobre este caso en particular. El habla español. Mis mejores deseos, Karen

  2. Si no hay hijos ni padres, pero hay cónyuge, ella hereda.
    Si tampoco hay cónyuge pero hay hermanos / hermanas que heredan. Si los hermanos han fallecido antes, las sobrinas o sobrinos heredan en su lugar.
    Si no hay sobrinas o sobrinos, los tíos / tías son los siguientes en la fila y después de ellos los primos.
    En ausencia de cualquiera de estos herederos legales, la herencia pasa completamente al estado.

    Mark

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