San Pedro de Timote

La estancia más histórica de Uruguay

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Durante los últimos dos siglos, San Pedro de Timote fue el orgullo de Uruguay, una hacienda propiedad de los terratenientes más destacados del país. Hoy es un encantador hotel rural lleno de historia que aún conserva el ambiente de una estancia señorial.

Probablemente la estancia más conocida de Uruguay, San Pedro de Timote es un lugar precioso para relajarse, montar a caballo, dar largos paseos o en un día de invierno sentarse frente a una de las muchas grandes estufas. Y es un lugar maravilloso para los niños.

Más de dos siglos de historia

Los Jesuitas trabajaron grandes extensiones de tierra, incluido lo que es Uruguay hoy desde su llegada en el siglo XVII. Trabajadores y evangelizadores, organizaron la agricultura y criaron ganado. Tuvieron tanto éxito que el rey español los vio como una competencia y fueron expulsados ​​del continente en 1767.

Diez años después, la corona firmó un acuerdo para vender casi la mitad del actual departamento de Florida a un español llamado Juan Francisco García de Zúñiga por $29,000. Fue un buen trato. El acuerdo también incluía más de 200,000 vacas y sus crías y el derecho a pastar mucho más lejos.

Desafortunadamente para García de Zúñiga, cayó en desgracia con el rey y perdió la cabeza una década después. Sus descendientes mantuvieron el control de gran parte de la tierra hasta el período de revolución anterior a la declaración de independencia de Uruguay. Creyendo que la tierra sería confiscada en un futuro cercano, el hijo de Juan hizo un trato rápido y vendió parte del territorio a un inglés, John jackson, en 1825. Había comprado 108,000 hectáreas, más de un cuarto de millón de acres.

Jackson había llegado a Uruguay casi veinte años antes en lo que se conoce localmente como las Invasiones Inglesas. Se había quedado en Uruguay y había iniciado un negocio de cueros. Cuando se dedicó a la agricultura, lo abordó con un nuevo estilo, con una mentalidad innovadora y orientada a los negocios.

Centrándose en la producción de ganado y lana, dividió la tierra para administrarla de manera más eficiente e introdujo gerentes y "puesteros", agricultores experimentados que serían responsables de administrar un gran "puesto" o porción de tierra.

Estancia emblemática, el orgullo de Uruguay

El terreno que se convirtió en la estancia San Pedro fue heredado por el bisnieto de Jackson, Alberto Gallinal Heber. Gallinal era un visionario y durante gran parte del siglo XX, San Pedro de Timote fue una estancia emblemática, el orgullo de Uruguay.

Gallinal tenía un gran interés en la genética. Incluso en su luna de miel regresó con ovejas de Nueva Zelanda en la bodega del barco. Con el tiempo, su influencia fue tan grande que introdujo y mejoró las razas de ganado que eventualmente serían tan características de los impresionantes animales que ves por todo el país.

Numerosos visitantes extranjeros vinieron a San Pedro a ver qué pasaba. Expertos agrícolas, ingenieros, políticos, incluso la realeza europea (incluido el príncipe Felipe de Gran Bretaña) quedaron impresionados por lo que vieron.

Gallinal era muy rico y no se oponía a disfrutar de su riqueza, pero tenía una profunda conciencia social.

El fue responsable de dos programas emblemáticos de gran importancia en Uruguay aún hoy – MEVIR, que brindó a miles de familias rurales la oportunidad de formar cooperativas y construir sus propias casas y el Plan Gallinal-Dieste que construyó más de 220 escuelas rurales, muchas de los cuales todavía están en uso hoy.

Una mini-sociedad que todavía se puede apreciar hoy

En casa, San Pedro también funcionaba como una mini-sociedad. Todos los niños de la estancia, tanto los hijos de los trabajadores como los de Gallinal, iban a la escuela en la estancia. Gallinal supervisó personalmente sus deberes.

Hubo una herrería, una talabartería y un taller mecánico y lechero. La carpintería sigue funcionando hoy.

Toda la comunidad adoró en una hermosa capilla construida en 1925, donde se puede apreciar un fresco pintado por el artista Jorge Damiani y un reloj de sol.

Gallinal era un líder severo y patriarcal; sus supuestos dichos aparecen en placas de cerámica por toda la estancia. Pero él inspiró inmensa lealtad.

San Pedro también inspira lealtad en los huéspedes

Como hotel, San Pedro parece inspirar tanta lealtad en sus huéspedes como lo hizo Gallinal en su personal.

Mientras yo estaba ahí, conocí a una familia de una zona acomodada de Montevideo. Parecían sacados de una edición de South American Tatler: esbeltos y juveniles, luciendo bombachas gauchas y botas de montar de cuero suave. Hace más de una década que visitan San Pedro en familia dos veces al año.

Los padres dijeron que incluso ahora que están creciendo sus hijos —de dieciséis y catorce años respectivamente—, todavía piden visitar. Vienen al comienzo de cada año durante cinco días, antes de que comiencen las clases, para relajarse y planificar el año en familia. Luego regresan durante las vacaciones de invierno (julio) durante una semana para disfrutar de las fogatas y las actividades de invierno. Al ver a la hija saludando a "su" caballo, se notaba que les encantaba montar a caballo dos veces al día.

El hotel

Hoy en día como hotel rural, San Pedro cuenta con treinta habitaciones en lo que fue la casa principal y la hospedería donde se alojaban los numerosos visitantes dispuestas en torno a un patio central con sombra.

Tiene todo el encanto y la grandeza ligeramente descolorida de una casa señorial.

Se trata de un retiro ideal especialmente en invierno. Las áreas comunes tienen sofás de cuero mullidos y chimeneas enormes. La biblioteca es el único lugar en el lugar que no sea la recepción que tiene wifi.

Las habitaciones de invitados —incluso el doble donde dormía el Dr. Gallinal— son espaciosas con muebles antiguos. La decoración es sencilla. Lo más destacado son los dormitorios. Estufas a leña que se encienden en invierno. Las habitaciones en las que me alojé tenían baños grandes con hermosos lavabos de pedestal, duchas extra grandes y toneladas de agua caliente.

Las muchas cosas para hacer en San Pedro

Una de las cosas de San Pedro es que, si bien estás lejos de la civilización, hay mucho que hacer en el lugar.

Holgazanear al aire libre en dos piscinas. Hay una tercera piscina cubierta pequeña para el invierno.

Este es un gran lugar para relajarse. Todos los días, hacete tiempo para ver la puesta de sol sobre el valle del río Timote.

Las expediciones para andar a caballo salen por una hora todas las mañanas y tardes dirigidas por Beto, el gaucho. Comienzan de manera informal alrededor de una fogata donde Beto calienta su agua para el mate. Los invitados comen tortas fritas, un tipo tradicional de pan frito, mientras se ensilla a los caballos.

Uruguay tiene alrededor de 500 especies de aves. Durante dos días, un experto en aves local registró casi cien. Visita SP regularmente para dirigir las guardias diurnas y nocturnas. Salimos específicamente para encontrar el gran búho cornudo o ñacurutú, uno de los búhos más grandes del continente americano. Solo quince minutos después, estábamos siendo observados desde solo 30 metros por encima. Este video fue tomado esa noche.

Los niños son particularmente felices en San Pedro. La estancia tiene conejos y conejillos de indias para acariciar. Se anima a los niños a recoger los huevos del hotel cada día desde el gallinero. Hay visitas para ver corderos y terneros incluidos los nacimientos en primavera. También llegan a pescar (los peces son devueltos al agua).

Planificando tu visita por temporada

Todos los días hay un menú de actividades disponibles en la recepción para planificar tu día. Para ser honesta, parecía que había demasiado que hacer y que nunca llegaríamos a la piscina.

Además, hay excelentes actividades de temporada en las que podés participar o elegir observar, que incluyen:

- Marzo-abril: Tour de pajareo con un experto

– Primer fin de semana de junio: fin de semana del chocolate y el vino —una tradición de San Pedro que incluye degustaciones y demostraciones

– Julio: la Yerra. Uno de los eventos comunitarios/festivos más importantes en cualquier calendario de campo en Uruguay. Es cuando se marca el ganado y se castran los toros jóvenes. (Ay. Si no habías recibido el mensaje antes, ahora sabés que realmente estás en territorio gaucho).

- Setiembre-octubre: esquila de ovejas

Llegar a San Pedro de Timote

Distancia desde Montevideo 157 kilómetros. Calculá 2,5 horas para conducir. Dos horas si conocés las carreteras. 

Desde Pocitos o el centro de Montevideo Tomar la rambla fuera de la ciudad, luego la Ruta 5 hasta Florida, luego la Ruta 56 y luego la Ruta 7 hasta Cerro Colorado. Las rutas (carreteras) son razonables, no siempre es el caso conduciendo en el campo uruguayo. En Cerro Colorado en el Carrillón (kilómetro 142,5) hay un giro cerrado a la izquierda con dirección a SPT. Los últimos 14 km desde Cerro Colorado no están pavimentados, pero están bien para un auto normal.

Desde el aeropuerto Tomá el camino a Pando y luego la Ruta 7 a Cerro Colorado.

Contacto

San Pedro de Timote
sanpedrodetimote.com
Ruta 7, km 142, Cerro Colorado, Florida, Uruguay

+ 598 4310 8087 / 88
 reservas@sanpedrodetimote.com

Fotos: Guru'Guay / San Pedro de Timote

Guru'Guay agradece al Departamento de Turismo de Florida y a la Agencia de Desarrollo Economico de Florida (ADEF) por la invitación a visitar el departamento y recorrer la Ruta de las serranías. La información histórica la basé en un librito muy lindo hecho por el referente Roberto Diringuer. 

Comentarios 2

  1. Después de haber estado dos semanas en Uruguay en marzo, tomé nota para enviarle un correo electrónico para agradecerle varias de las recomendaciones que hizo en sus guías Guru'Guay. Realmente ha llenado un vacío al proporcionar información precisa para las personas de habla inglesa que desean visitar el país.

    Me sorprende que no haya más turistas estadounidenses, británicos u otros de habla inglesa. ¡Su pérdida! En casa, cuando le decía a la gente que íbamos a Sudamérica, y específicamente a Uruguay, siempre me preguntaban por qué. Ahora sé que puedo defender la elección sin dudarlo.

    Mi prometida y yo podemos estar totalmente de acuerdo con varias de sus sugerencias, incluida San Pedro de Timote – Mágico. Amable hospitalidad, excelente comida y un ritmo de vida tan relajado. El lugar es hermoso y toda la experiencia permite a las personas reducir la velocidad. Estamos agradecidos de que lugares como ese sobrevivan hasta nuestros días.

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