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Guru'Guay habla con un economista nacido en Gran Bretaña sobre lo que lo atrajo como expatriado en Uruguay a los barrios privados de Canelones en 2019. Alexis analiza los pros y los contras de vivir fuera de la capital, una semana típica para los padres, opciones de educación para los niños y el costo de vida. También habla de vivir cerca de búhos bebés y bajo cielos estrellados.

Mirá la entrevista completa online. Este artículo ha sido editado por motivos de brevedad y claridad.

Guru'Guay agradece a los desarrolladores inmobiliarios Balsa & Asociados de Canelones por hacer posible este artículo.  

Hasta ahora el departamento uruguayo de Canelones no ha tenido visibilidad internacional en inglés. Juntos, Guru'Guay y Balsa están trabajando para poner a Canelones en el mapa con una serie que demuestra por qué esta parte de Uruguay es un lugar inesperadamente interesante para vivir, trabajar y visitar. 

Las opiniones de Guru'Guay son siempre nuestras.

El economista, Alexis Ferrand, nació en el Reino Unido pero pasó su infancia en Uruguay, donde viven sus padres, ambos con raíces en América del Sur. Regresó al Reino Unido para estudiar en la universidad y se quedó durante casi tres décadas, principalmente en Londres y Newcastle. Especializado en mercados emergentes, también vivió en Zimbabue, Mozambique y Pakistán. En 2017, la familia, que para entonces contaba con dos hijos pequeños, decidió regresar a Uruguay en busca de una mejor calidad de vida. Después de dos años en la capital, se mudaron a Camino de los Horneros, una zona de barrios cerrados cerca del aeropuerto internacional en el departamento de Canelones.

Cuando regresaste a Uruguay, ¿por qué elegiste Camino de los Horneros como tu hogar?

Regresé con mi esposa y mi joven familia, atraídos por la calidad de vida que ofrece Uruguay. Inicialmente nos mudamos a la parte costera de Montevideo a un apartamento.

De hecho aterrizamos en Camino de los Horneros en Canelones por casualidad. Fuimos a dar un paseo de fin de semana con los niños y descubrimos este nuevo mundo del que había oído hablar, pero que no había visto. Cuando solía venir aquí de niño, eran tierras de cultivo.

La decisión de mudarme a Canelones fue económica porque obtienes mucho más por tu dinero. Queríamos una ubicación al este de Montevideo cerca del aeropuerto. Nos encanta que sea seguro para nuestros hijos. Pueden jugar en la calle y no tenés que preocuparte por los autos. Y es muy agradable.

En mi mundo ideal, viviría en el centro de la ciudad en un buen departamento y tendría un lugar rural fuera de la ciudad. Que es lo que ofrece Uruguay, ¿no? Ese ambiente urbano y ese ambiente rural son realmente atractivos. Pero cuando la realidad significa que tenés que elegir, yo elegí campo, pero puedo estar en el centro de Montevideo en XNUMX-XNUMX minutos y en el aeropuerto en diez minutos.

Compramos un terreno y comenzamos a construir en 2018 y nos mudamos a principios de 2019 cuando los niños tenían cinco y tres años.

  • a Salvar

¿Qué te sorprendió de mudarte a Canelones que quizás no esperabas?

Es cierto que tengo que sumar 20 minutos a mi trayecto a la ciudad, pero eso es que estoy mal acostumbrado. En Uruguay estamos acostumbrados a tiempos de traslado bastante cortos. He vivido en otras ciudades donde el tiempo de viaje de menos de una hora estaba bien.

Las oficinas públicas —donde renovás tu licencia de conducir o arreglás los impuestos, por ejemplo— y los bancos son más pequeños que en la ciudad, por lo que te atienden más rápido. No es que necesite ir allí a menudo, pero cuando te mudás de país, es sorprendente la cantidad de tiempo que tenés que dedicarle a estas estupideces.

¿Qué fue lo malo que te sorprendió?

Es menos probable que la gente de Montevideo venga de visita. Tenés que ir a verlos. Digamos, si Karen tiene que venir hasta Canelones, lo verá como "salir de la ciudad", mientras que Alexis ir a ver a Karen al centro sería, bueno, "normal". Es relativo.

Eso hace que salir sea menos espontáneo. Aunque cada vez hay más ofertas, un moderno restaurante mediterráneo ha abierto justo al final de la calle y hay un patio de comidas a unos dos kilómetros de distancia. Algunos de los barrios ofrecen un servicio de minibús nocturno desde Carrasco, por lo que podés tomar el minibús de retorno, pero debe planificarse un poco más.

Cuando regresaste a Uruguay, viviste en Montevideo antes de mudarte a Canelones. ¿Cuáles dirías que son las principales diferencias entre vivir en Montevideo y vivir en Canelones?

Vivía en Malvín, que es una parte suburbana de Montevideo, que está bastante cerca del centro. Pero luego mirás el precio de una casa y pensás “mi riñón no vale eso”. Allí sólo podíamos permitirnos un apartamento, no una casa. Así que por eso hicimos la elección. Lo que me gusta de Malvin es que puedo caminar a las tiendas. Los autobuses pasan cada cinco minutos, no solo una vez por hora. Todo estaba potencialmente a poca distancia a pie o en transporte público. Un auto no era esencial en Malvin —era una comodidad. Tenía uno, pero no lo usaba tanto.

Lo único que desearía que fuera mejor acá en Canelones es usar menos el auto. Me gustaría andar en bicicleta o caminar por acá. Se está hablando de eso y creo que está llegando, pero la infraestructura está detrás de la curva. Malvín es obviamente un barrio de cien años y nosotros vivimos en un barrio de diez.

Lo que me encanta es que puedo salir a caminar por mi barrio y hay lechuzas en la esquina, pájaros carpinteros y de vez en cuando ves liebres. Me gusta estar cerca de la naturaleza. Si buscás paz y tranquilidad, sensación de seguridad y estar cerca de las playas, definitivamente Canelones es mucho más práctico.

Si querés actividades culturales a la vuelta de la esquina y transporte público, obviamente Montevideo es mejor. Aparco y conduzco mucho, pero tengo que conducir cinco minutos y luego tomar el autobús.

El atardecer en el Camino de los Horneros
  • a Salvar

¿Por qué elegiste vivir en un barrio privado?

Hay dos aspectos de seguridad. Hay seguridad general y hay seguridad infantil.

No creo que Uruguay sea un país inseguro en general. Es más seguro que casi cualquier otro lugar en el que he vivido, pero algunos de mis vecinos tienen más preocupaciones sobre la seguridad personal. Estos son vecindarios donde la gente compra ese tipo de seguridad.

No creo que haya habido nunca un robo aquí. No me preocuparía si me olvidara de cerrar la puerta. Desde luego, nunca cierro el auto.

Los barrios tienen barreras de seguridad en la entrada, de las que no soy necesariamente fan. No creo que sea ideal para la sociedad tener barreras entre nosotros.

Para mí y para nosotros personalmente, se trata más de nuestros hijos: pueden salir por la puerta y no necesito pensar a dónde han ido. Los autos acá verán a los niños y conducirán lento. La mayoría de la gente tiene hijos propios. Entonces, en un vecindario completo de 280 casas, sé que mis hijos están a salvo: si algo sucede, alguien me llamará y no será grave. Es muy liberador que una niña o un niño de cinco o seis años salga por la puerta y no preocuparse por ellos.

  • a Salvar

¿Podrías explicarme una semana típica para tus hijos?

Mis hijos van a la escuela a un par de kilómetros de distancia. Hay dos o tres colegios bilingües a dos o tres kilómetros. Si vas un poco más allá, está la escuela alemana, que está cerca del aeropuerto. Y si vas un poco más allá de las afueras de Montevideo, hay bastantes escuelas más que son escuelas privadas bilingües o de alta calidad. Hay opciones de escuelas públicas en el área. Hemos elegido la escuela primaria más cercana porque nos gusta lo que ofrecen. Hay bastantes familias cuyos hijos asisten a esos dos o tres colegios y entonces podés compartir el funcionamiento de la escuela. Como tenés que conducir para ir, es bueno compartir esa carga. También construye relaciones con las personas.

Los niños van a la escuela de ocho a cuatro. Hay muchas actividades extraescolares. El baby fútbol es importante para los niños y cada vez más para las niñas.

El costo de una escuela bilingüe de jornada completa es de unos 30,000 a 45,000 pesos al mes, aumentando gradualmente a medida que los niños crecen. Hay descuentos para familias por lo que pagamos 72,000 pesos al mes por dos. No cobran por los meses de verano de enero y febrero, aunque hay una tarifa de inscripción anual.

Somos miembros de un club local que organiza actividades extraescolares para niños, desde ballet hasta judo, e incluso un campamento de verano gratuito. Hay una piscina exterior, un campo de golf y un sauna. Obtenés un descuento si sos miembro de un barrio privado y el costo es de aproximadamente 150-175 dólares estadounidenses por familia. Si jugás al golf o tenés niños, definitivamente es una gran oferta. [Alexis entra en más detalles en video]

Escuela conmemorativa Ivy Thomas
  • a Salvar

¿Qué pasa con un día de semana típico para los adultos de la familia?

Principalmente trabajo desde casa. Mi única consideración al comprar un terreno acá fue, ¿hay fibra óptica? Necesito una buena conexión a internet y la hay. Obviamente tenés más espacio porque es un terreno más barato. Por lo tanto, tiende a tener un poco más de espacio para una oficina en el hogar.

Mi día típico consiste principalmente en dejar a los niños y trabajar desde casa con tal vez una reunión una vez por semana en la ciudad. Cuando viajo, el aeropuerto está a solo diez minutos en auto. Incluso puedo tomar el minibús comunitario allí.

Mi pareja trabaja en la ciudad dos o tres veces por semana. Usa el auto porque suele tener reuniones en varios lugares. Si tenés reuniones en un solo lugar, el autobús funciona bien. Si te estás moviendo, el beneficio del autobús versus el automóvil varía.

En las horas pico, las carreteras locales pueden estar bastante concurridas. Si viajás a las ocho de la mañana, todas las personas que viven en la Ciudad de la Costa —un área urbanizada más allá de Montevideo—, estarán yendo a la ciudad y puede estar bastante pesado. El resto del tiempo, no es realmente un problema. Evitás la hora pico saliendo media hora más tarde y para entonces el tráfico mejora.

En cuanto a las compras, hay un número cada vez mayor de tiendas a nivel local. Tenemos un pequeño supermercado muy cerca, que ofrece una variedad sorprendentemente buena de cosas y no es demasiado caro. No obtendrás un rango tan grande, pero tendrás al menos dos o tres opciones de la mayoría de las cosas que necesitas. También hay una peluquería, un dentista y un restaurante.

Todas las cadenas de supermercados, así como los bancos y muchas de las instalaciones, como el servicio de automóviles, se encuentran dentro de un radio de cinco kilómetros.

Tienda de conveniencia en Camino de los Horneros
  • a Salvar

La cantidad de servicios en su área que han llegado en el último año o dos realmente ha mejorado.

Sí. Estamos en el borde de Ciudad de la Costa, al sur de la Ruta Interbalnearia (IB), que se ha desarrollado mucho en los últimos veinte años.

En nuestro lado de la IB, ahora tenemos un gran supermercado, dos o tres concesionarios de automóviles y dos bancos.

También hay dos colegios privados bilingües. El colegio Ivy Thomas, que es un colegio bilingüe uruguayo, recibe niños desde los tres hasta los ocho o nueve años. Cada año añaden un grado y subirán hasta los doce. Todavía no se han comprometido a hacer la escuela secundaria. También está comenzando una escuela bilingüe argentina.

Entonces, si alguien tuviera un hijo en edad de asistir a la escuela secundaria, tendría que viajar a una escuela que esté a unos 15 o 20 minutos en auto.

Sí, sí. Tendrían que hacerlo. El más cercano sería el colegio alemán, que es un colegio trilingüe. Los otros colegios bilingües de Carrasco están a 25 minutos.

¿Y las escuelas públicas por ahí?

Hay una pequeña escuela secundaria cerca, pero las principales están en Ciudad de la Costa. (Alexis dice que ninguno de sus vecinos manda a sus hijos a la escuela pública)

¿Cuál es tu lugar favorito para ir y pasar el rato?

Los fines de semana o a veces durante la semana, nos reunimos con amigos en Montevideo. El lugar más fácil para comer fuera es el restaurante al lado del supermercado. Cambió en el último año y pasó de muy malo a muy, muy bueno. Hay menú de mediodía, se puede tomar el brunch ahí y tiene su propia panadería que vende pan de masa madre. Es muy tentador porque está literalmente a tres minutos. Para el almuerzo (sin vino) el costo por cabeza es de 400 a 700 pesos.

La otra cosa buena es que la playa está muy cerca. Una playa como El Pinar está a 10 minutos. A veces vamos por la mañana a la playa, luego almorzamos. Es muy agradable, sobre todo en verano.

Plato en la tienda de alimentos
  • a Salvar

“Podés tener una calidad de vida difícil de costear en Europa o USA”

Mucha gente sueña con mudarse a otro país. ¿Qué le dirías a alguien sobre tu decisión de mudarte a Uruguay y a este barrio privado?

Si venís de una gran ciudad europea o norteamericana y estás feliz de vivir en Uruguay, no te preocupes, porque podés obtener mucho más por tu dinero. Podés tener una muy buena calidad de vida que sería bastante difícil de costear en Europa o América del Norte.

Muchos de mis vecinos son de las partes más ricas de Montevideo. Han cambiado su casa por un apartamento en Montevideo y han comprado una casa con un gran jardín acá.

Uruguay es famoso por ser 'tranqui' —tranquilo y relajante. Definitivamente estás 'tranqui' acá, pero no estás completamente aislado. En Londres tardé una hora y media en llegar a cualquier parte. Acá puedo estar en el centro en el teatro en cuarenta minutos, y puedo estar en el cine en quince minutos, y puedo estar tomando una cerveza con amigos en diez.

Las lunas llenas son increíbles y las noches estrelladas son hermosas acá. Es difícil conseguir ese equilibrio en otros lugares.

Para más información

Muchas gracias a Alexis Ferrand y su familia por compartir tan generosamente su experiencia de vivir en el área de Camino de los Horneros de Canelones.

También a Balsa & Asociados por su apoyo a la serie Guru'Guay sobre Canelones para una audiencia internacional. Esta conversación fue parte de la investigación para esa serie.

Esta serie está patrocinada por

TRANSPARENCIA La fundadora de Guru'Guay está comprando una propiedad de Balsa & Asociados. Conocé su experiencia invirtiendo en pozo en Canelones y seguí sus actualizaciones de video en YouTube.

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Fotos: María Sanguinetti / Balsa & Asociados

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