Zitarrosa: el más uruguayo de todos los cantantes uruguayos

Cuando se hizo conocido en los años sesenta, las ventas de discos de Alfredo Zitarrosa competían con las de los Beatles. Zitarrosa hizo de la música folklórica algo con onda.
Por Karen A. Higgs
Famosos cantantes uruguayos Alfredo Zitarrosa
Última actualización el 9 de abril de 2019

Cuando se hizo conocido en los años sesenta, las ventas de discos de Alfredo Zitarrosa competían con las de los Beatles. Zitarrosa hizo de la música folklórica algo con onda.

Alfredo Zitarrosa (10 de marzo de 1936 - 17 de enero de 1989) es uno de los cantautores más emblemáticos de Uruguay. Cuando se hizo famoso en la década de 1960, sus ventas de discos rivalizaban con las de The Beatles en Montevideo. Su voz de mando, letras desgarradoramente poéticas acompañadas por un cuarteto de guitarras tradicionales de cuatro piezas y sus trajes afilados y cabello Brylcreemed fueron instantáneamente reconocibles. Tomó la música folclórica uruguaya y la hizo genial. “Demostró que […] no era necesario vestirse de gaucho para tocar esos estilos”, dijo uno de sus contemporáneos.

Sus composiciones más conocidas incluyen Adagio en mi pais, Que pena, El violín de Becho y el poema musical, guitarra negra.

Un poeta cuyas letras representaban la injusticia social y miembro de toda la vida del Partido Comunista que fue exiliado de Uruguay durante el dictadura entre 1976 y 1984. A su regreso, una multitud lo recibió. Sin embargo murió como lo hacen muchos músicos de talla mundial aquí en Uruguay. Admirado pero luchando por pagar las facturas. Recuerdo el injusto destino de los músicos de blues en Mississippi.

Su popularidad permanece hoy. En 2016 para marcar los 80th aniversario de su fecha de nacimiento, a un concierto masivo asistieron decenas de miles.

A pesar de que es uno de los cantautores más influyentes de América Latina, prácticamente no hay nada escrito sobre Zitarrosa en inglés. Su entrada de Wikipedia en inglés es una traducción sorprendentemente larga pero muy pobre en Wikipedia. Sin embargo, traduce algunas de sus letras y vale la pena mirar eso solo por eso.

Me conmovió (hasta las lágrimas en realidad) leer una historia muy personal de uno de mis guitarristas favoritos, Ney Peraza, en Facebook. Así que lo llamé y le pregunté si podía hacer una traducción. Aprenda y comparta.

ALFREDO de Ney Peraza

La única vez que escuché cantar a mi viejo fue en el cumpleaños del tío Rubén en Paso del Borracho. Toda la familia estaba sentada a la sombra de una enorme parra jugando a las cartas. Mi papá perdió y tuvo que cantar una canción. Entonces cantó El Taipero de Zitarrosa. En realidad se parecía a Zitarrosa y cuando empezó a cantar, fue la voz de Alfredo la que escuché salir de su boca. Sonaba exactamente como él, o al menos eso es lo que recuerdan mis oídos infantiles, probablemente realzado por la admiración que sentía hacia los dos hombres, que eran ambos de baja estatura, el pelo peinado hacia atrás y cuyas voces inspiraban respeto inmediato.

Cuando era niño, solía decir que era un Wilson partidario como mi padre, pero en realidad me atraía mucho más el Frente [Nota del editor: la Frente Amplio, la coalición política que actualmente gobierna en Uruguay]. La mística, la rebelión, la juventud y, sobre todo, las canciones. Esas canciones que sonaban todo el día en parlantes colocados en la acera frente a las oficinas del comité de la filial local del Frente. Eran canciones heroicas. Me conmovieron y no supe por qué. Los Olimareños, Viglietti, En y la voz inmensa, poderosa y compasiva de Zitarrosa.

Recuerdo mi emoción al escuchar el crepitar de los altavoces en la Plaza de los Olímpicos y esa voz de trueno que arrancaba aplausos después de cada frase. Todo el vecindario corría hacia la plaza. ¡Iban a escuchar cantar a Zitarrosa! Cuando lo pienso ahora, recuerdo los círculos rojos dibujados alrededor de cada agujero de bala en las paredes del comité y la palabra 'bala' escrita al lado de cada círculo. Al principio mi padre no quería que fuéramos porque era un evento político organizado por el Frente, pero la presencia de Zitarrosa allí era demasiado. La admiración de mi padre venció las diferencias políticas y nosotros también fuimos. La plaza donde jugaba todos los días estaba abarrotada. Zitarrosa fue un héroe para todos los presentes. Este fue un rito. Con las masas de mates y termos [bebida clásica que lleva el 99% de los uruguayos], ponchos peruanos, barbas, boinas, pancartas, volantes, calcomanías y las miradas de esperanza en los rostros de la gente, era como si Artigas hubiera venido a cantar. [José Gervasio Artigas, el padre de la independencia uruguaya].

Luego llegó el momento de los silencios, los secretos, los miedos, las preguntas sin respuesta, los libros y registros escondidos, la desesperación, la gente que conocías que desapareció, los disparos, las sirenas, chanchitas, roperos y camellos [los tres son tipos de vehículos usados ​​por la dictadura para acorralar a disidentes y otros], muerte, vecinos y tíos y tías encerrados, jornadas de visita, marchas militares en la radio y comunicados de los dictadores. Todos mis héroes musicales se fueron del país y desaparecieron de la radio.

No fue hasta años después que volví a escuchar a Zitarrosa, en un casete en la casa de un amigo. La emoción de escuchar esa voz de nuevo se vio agravada por la adrenalina de hacer algo peligroso. Escuchar cantantes prohibidos fue un encuentro y un acto de resistencia.

Fueron muchos años de espera, lucha clandestina y oscuridad, hasta que el Sin votación de 1980 [los votantes rechazaron la nueva constitución propuesta por los militares en un plebiscito] abrió una rendija de luz. Ese 30 de noviembre voté por primera vez. Queríamos salir a celebrar pero no estaba permitido. Aún así, la multitud se reunió el 18, como si estuviéramos mirando escaparates. Todos lucíamos sonrisas de complicidad mientras contemplábamos los escaparates, como si fuera un día más.

Nuevos cantantes y festivales de música masivos, parte de "cantos populares”Como era conocido - apareció. Los actos políticos aún estaban prohibidos y como era imposible protestar de otra forma, también eran concentraciones camufladas de izquierda. Recuerdo los aplausos tras cualquier palabra que aludiera a la situación política y hubiera logrado eludir a la censura. "Cuando empiezo a cantar no le pido permiso a nadie", cantó Larbanois y Carrero, pero la verdad era diferente. Todas las letras de las canciones tuvieron que pasar por la caprichosa censura de aquellos años todavía oscuros. Pero poco a poco fue entrando más luz.

Luego vinieron los tiempos embriagadores del regreso a la democracia, y aunque llegó en forma de gotas y monótonos, finalmente fue una ola imparable. Salimos a las calles a pesar de las porras, los allanamientos y la proscripción de la izquierda, y los heroicos cantantes empezaron a regresar del exilio. Y así también Alfredo regresó un día, al frente de una interminable caravana humana, rodeado por un mar de gente en llanto, inundando el Rambla. Zitarrosa volvió a formar parte del paisaje sonoro nacional.

Lo conocí en persona varios años después, cuando ambos fuimos jueces en el Festival de La Paz [un importante festival de música folclórica en Uruguay del que surgieron varios artistas importantes]. Sentí una extraña mezcla de emociones. Por un lado, la lógica emoción de encontrarse con un icono. Por otro lado, a mi lado había un tipo bajito, sans crema para el cabello, zapatos deportivos y pantalones de chándal horribles y brillantes. Ya no era un niño, pero Zitarrosa 'sin uniforme' era inconcebible. Mi Alfredo dormía y se duchaba con traje y peinado impecable. Este era el hombre común detrás del héroe.

Unos años después, recibo una llamada de uno de sus guitarristas. Un miembro del cuarteto se había ido y buscaban un reemplazo. Mi nombre estaba entre los que estaban siendo considerados y unos días después el guitarrista vino a mi casa para hacerme una audición. Tuve suerte. Ya sabía todas las piezas que me pedían que tocara. El guitarrista quedó impresionado y sus últimas palabras al estrecharnos la mano fueron: "Te llamaremos cuando comiencen los ensayos". Cerré la puerta principal y me senté un rato para recuperar el aliento y procesar lo que estaba sucediendo.

Pasaron varios días y la llamada no llegó. Finalmente sonó el teléfono y después de los saludos estándar, la voz al otro lado de la línea pronunció cinco palabras que me dejaron paralizado un buen rato después: “el viejo guitarrista volvió”.

El 17 de enero de 1989, me encontraba en mi casita de la playa, en Las Malvinas de Valizas, cuando llegó un vecino con la noticia. Una vez más me quedé paralizado. No sabía qué hacer ni qué sentir. Salí a ciegas y caminé por la orilla hasta que, cuando llegué a las primeras chozas de Aguas Dulces, las lágrimas comenzaron a brotar. Traté de cantar un poco de una de sus canciones suyas, cualquier canción, y ni siquiera pude empezar. El dolor que llevaba era más grande que mi alma.

"Alfredo" fue escrito por Ney Peraza y traducido y anotado para una audiencia internacional por Guru'Guay.

Foto de cubierta: El Observador. Otras fotos enlazadas por URL.

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Comentarios 4

  1. Hola,
    ALFREDO de Ney Peraza…

    Acabo de notar un error tipográfico: parece que se ha deslizado en el lugar equivocado. “La plaza donde jugaba todos los días estaba abarrotada”.
    3er párrafo 5o / 6o línea hacia abajo 😉

    Acabo de comprar sus dos guías y realmente disfruto leyendo sus recomendaciones y consejos.
    Gracias
    Los mejores deseos
    Lynda

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