El aire de Uruguay es el más puro del mundo, y eso es oficial

Uruguay tiene la mejor calidad de aire del mundo según un estudio de la Universidad de Yale. Guru'Guay analiza la prohibición de fumar de 2006 y la forestación.
Por Karen A. Higgs
Uruguay tiene el aire más puro del mundo según un estudio de Yale
Última actualización el 14 de febrero de 2014

La calidad del aire uruguayo es la mejor del mundo según un nuevo estudio de la Universidad de Yale.

Curiosamente, Uruguay, junto con una serie de pequeños estados insulares en el Caribe y el Pacífico, comparte el primer lugar en el ranking. También se necesita primer lugar en cantidad de árboles plantados desde 2000.

La calidad del aire tiene en cuenta la exposición de la población en general al humo del tabaco, la quema de madera y carbón, así como la contaminación producida por las industrias.

Prohibición de fumar en Uruguay en 2006

Uruguay fue el primer país de América Latina en prohibir fumar en todos los lugares públicos cerrados en 2006. Fue el cuarto país del mundo en hacerlo después de Irlanda, Suecia y Noruega.

Mientras los restaurantes intentaban averiguar cómo podían mantener contentos a los clientes, el gobierno les permitió construir terrazas exteriores. Siempre que los lados estén técnicamente "abiertos", se permite fumar.

Esto ha tenido la ventaja inesperada de no solo hacer que los lugares de trabajo y entretenimiento sean mucho más hospitalarios. Y ha producido una próspera cultura de cafés y restaurantes en la calle.

Debo decir que no recuerdo la última vez que me molestó que alguien fumara a mi lado. También es extremadamente raro ver a alguien violando la prohibición de fumar, ciertamente no en restaurantes y bares.

No todos los árboles son buenos árboles

Los datos del “bosque” es donde soy escéptico con respecto al impacto positivo. El estudio mide la pérdida de área boscosa de 2000 a 2012 utilizando datos obtenidos por satélite.

Durante este período han aparecido enormes plantaciones de eucaliptos en todo Uruguay, en respuesta a la demanda de las fábricas de celulosa.

No solo ha cambiado el carácter del paisaje uruguayo con franjas de antigua pampa y praderas que ahora cubren kilómetros y kilómetros de líneas uniformes de árboles. Ha conducido a una disminución muy problemática del nivel freático en algunas áreas agrícolas anteriormente importantes, así como agotando suelos ricos que sería mucho mejor utilizado por otra agricultura más intensiva en mano de obra.

Es una forma de desarrollo industrial muy miope que, lamentablemente, el gobierno ha alentado.

El Índice de desempeño ambiental de Yale mide 178 países en todo el mundo.

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  1. No estoy seguro de que bajar el nivel freático sea un gran problema, pero me interesaría saber qué tan cerca están estos eucaliptos de las lagunas. Puedo ver dónde afectaría eso al hábitat de las aves. No soy científico, pero ¿es posible dejar que la tierra descanse después de cosechar o replantar los árboles con algo que restauraría el calcio y aumentaría el pH? Obviamente, hay algún beneficio inmediato para la plantación de árboles de eucalipto. Mi pregunta es si se pueden contrarrestar los negativos para neutralizarlos.

    1. Hola Diana, bajar el nivel freático es un problema para los agricultores que tienen tierras que en algunos casos han estado rodeadas de plantaciones de eucaliptos. A medida que los niveles freáticos bajan, necesitan perforar más profundamente para acceder al agua para su ganado y cultivos. Hace varios años, había leído cartas que circulaban de agricultores en áreas agrícolas que anteriormente eran muy productivas y que se habían vuelto imposibles de mantener porque ya no podían acceder al agua de sus pozos y ya no podían regar sus cultivos. Inicialmente traerían camiones cisterna de agua, pero esto estaba resultando demasiado costoso. Lamentablemente, no he podido encontrar enlaces a información sobre esto. Pero es una consecuencia importante del monocultivo de tipos de árboles sedientos. ¿Quizás otro lector pueda ayudarnos?

      Mi problema con la plantación de eucaliptos es que proporciona muy poco trabajo, excepto en el momento de la siembra y la tala, cuando otros tipos de cultivo pueden ser más amables con el suelo y emplear a más personas. Mejor, mejor - Karen

  2. Aunque me encanta escuchar/leer estas noticias, no puedo dejar de pensar en esos autobuses y algunos autos que contaminan el aire con gases de escape negros y malolientes. Cuando pasas junto a ellos, es imposible no
    inhalar un poco de ese "humo" y preocuparnos por sus consecuencias.

    1. Hola Veronica, estoy contigo. Los buses son un verdadero problema en Montevideo eructando humo negro y contaminación acústica. Sería un gran beneficio para la población si los autobuses funcionaran con electricidad. Pero es proporcional, supongo. Cuando vivía en Buenos Aires, el interior de mis fosas nasales estaba negro al final del día; se veía negro en el tejido cuando se sonaba la nariz. Eso no me pasa aquí, aunque vivo en el centro de Montevideo. Muchas gracias por comentar - ME ENCANTA cuando los lectores comentan 🙂 Todo lo mejor - Karen

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