Canelones: sede del 50% de las bodegas de Uruguay

La mitad de todas las bodegas de Uruguay se encuentran en Canelones. Estos fueron fundados a menudo hace 4-5 generaciones por inmigrantes europeos.
Por Karen A. Higgs
Última actualización en octubre 22, 2022

Guru'Guay agradece a promotores inmobiliarios de Canelones Balsa & Asociados por hacer posible este artículo. Hasta ahora el departamento uruguayo de Canelones no ha tenido visibilidad internacional en inglés. Juntos, Guru'Guay y Balsa están trabajando para poner a Canelones en el mapa con una serie que demuestra por qué esta parte de Uruguay es un lugar inesperadamente interesante para vivir, trabajar y visitar. Las opiniones de Guru'Guay son siempre nuestras.

La mitad de todas las bodegas de Uruguay están ubicadas en una sola provincia: el departamento de Canelones. Estas bodegas fueron fundadas hace cuatro y cinco generaciones por inmigrantes europeos en un radio transitable a caballo desde el puerto de Montevideo, capital de Uruguay.

Canelones es conocida como la “granja de Uruguay”—provee la mayor parte de las frutas y verduras—y vino del país. Los ricos suelos ondulados de arcilla no requieren riego y son refrescados por la brisa del Atlántico. En Canelones se producen 65 millones de los XNUMX millones de litros de vino que toman los uruguayos anualmente.

Los primeros inmigrantes en asentarse en este departamento —como se conoce a las provincias uruguayas— procedían principalmente de las zonas más pobres del norte de Italia y el oeste de España (Galicia y el País Vasco). Habían hecho vino en casa y cuando llegaron a Uruguay hace más de 100 años, la mayoría salió a caballo en busca de tierras de cultivo a pocas horas del puerto.

La tierra en Canelones era fértil, había incluso un exceso de nutrientes, y era fácil cultivar uvas. De hecho, era fácil cultivar cualquier cosa. Pero principalmente la elección fue logística. Si cultivaras vino en Canelones, sería barato y fácil transportarlo a la capital para su consumo o al puerto.

Un enólogo al que entrevisté para este artículo contó cómo su padre le contó con orgullo a su bisabuela, de 102 años en ese momento, cómo la bodega familiar estaba a punto de exportar vinos “por primera vez” a Europa. Solo para que ella le respondiera bromeando que su abuelo se le había adelantado cuando exportaba vinos para consumirlos en los barcos que volvían al viejo país en la década de 1930.

Canelones se envuelve geográficamente alrededor de la capital de Montevideo y aún hoy es donde vive la mayoría de la gente.

¿Cuántas capitales, o ciudades importantes, del mundo tienen una región vinícola tan cerca de casa? Otro enólogo señaló que Canelones podría compararse con Napa Valley y su proximidad a San Francisco.

Suelo de Borgoña con clima bordelés

Canelones comparte el mismo paralelo con Stellenbosch en Sudáfrica entre los paralelos 33 y 34. Sin embargo, los vinos de Canelones, y de hecho de Uruguay, sorprenden a los bebedores con su marcada diferencia con otros vinos sudamericanos y del nuevo mundo.

Los vinos de Argentina y Chile crecen en zonas altas y áridas. Deben ajustarse para que tengan un sabor fresco y no almibarado. En Canelones, las uvas cultivadas en suelos arcillosos con abundancia de agua y brisas marinas tienen una buena acidez natural que no requiere corrección.

Los estudios han equiparado a Canelones con Burdeos en Francia, no con Mendoza en Argentina. Un enólogo me dijo que aunque geográficamente los vinos de Uruguay son del nuevo mundo, culturalmente y en su estilo, los vinos uruguayos se parecen mucho a los vinos del viejo continente.

La importancia de la tradición en las bodegas de Canelones

La gran mayoría de las bodegas de Canelones están a cargo de enólogos de cuarta y quinta generación. No es inusual encontrar hermanos y sus padres, ahora en sus 80 y 90 años (¡debe ser el vino!), viviendo en la misma propiedad. Aunque las mujeres siempre han jugado tradicionalmente un papel importante en las familias rurales, hoy tienen mucha más visibilidad en la industria.

Un enólogo me dijo que la mayor diferencia en sus vinos finos producidos en Canelones y exportados a casi cincuenta países es el efecto de la familia. “Somos cocineros de vino”, dijo, y 'cocina' como su padre y su abuelo antes que él usando las mismas tradiciones y recetas. Esas tradiciones son lo que les diferencia de una bodega a tan solo 10 km con suelos similares.

(No todas las bodegas en Canelones están ubicadas en suelos arcillosos. Hay micro terroirs. Sin embargo, los vinos de Canelones son distintos de los vinos cultivados en Camelo al oeste y Maldonado al este).

En muchos casos, esas 'recetas' incluyen la infraestructura que también se ha transmitido de generación en generación. Los escritores de vino de Europa se han maravillado por el uso continuo de sistemas que no se han visto en Champagne durante más de un siglo, y que todavía se usan en Canelones para hacer vinos espumosos. De igual forma, muchos enólogos de Canelones continúan utilizando los tanques de fermentación de concreto construidos por la primera generación. Una bodega de 80 años todavía elabora su vino en tanques de cemento de XNUMX años. Los tanques se han utilizado durante ochenta cosechas y el interior rugoso alberga las bacterias buenas de ochenta añadas. Los tanques pueden parecer pintorescos o retro pero, cuando lo pensás, recuerdan a las antiguas vasijas de barro para vino. Y hay una razón. Esos tanques envejecidos producen vinos que se remontan al Mediterráneo, y no los vinos brillantes de las tinas de acero inoxidable.

Como dijo un enólogo, se consideran bodegas históricas que también aplican tecnología.

Vinos para probar en Canelones

Por supuesto, la variedad insignia de Uruguay, Tannat, es el vino número uno que se produce en Canelones, sin embargo hay novedades.

Preparate para probar nuevas variedades que se cruzan con Cabernet Sauvignon: marselan con garnacha y arinarnoa con el tannat insignia de Uruguay. Estas variedades también se han adoptado en Burdeos a medida que la región francesa se adapta al cambio climático y porque son más adecuadas para climas húmedos, como Canelones.

Otros vinos incluyen (pero no se limitan a)

Tintos: Tannat, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Nebbiolo, Arinarnoa, Marselan

Blancos: Sauvignon Blanc, Chardonnay, Albariño, Petit Manseng, Torrontés, Moscatel

Cómo llegar

Las bodegas de Canelones están todas a menos de una hora de Montevideo. Sin embargo, tenga en cuenta que Uruguay tiene un Ley de tolerancia cero a la conducción bajo los efectos del alcohol. Esto significa que puedes ir con un tour privado como Wine Explorers o concertar el transporte con una bodega o ir con un conductor designado.

En el típico estilo uruguayo igualitario donde nadie debe eclipsar o eclipsar al otro, la señalización que apunta a las bodegas es genérica y no incluye el nombre de la bodega. Así que asegurate de tener tu GPS encendido.

Dada la proximidad de las bodegas entre sí, es posible visitar varias en un día, pero no sugiero esto. Lea este artículo para averigua porque.

Recuerdá que estás visitando a una familia, no a un negocio. Estas cosas toman tiempo. Y preparate para descubrir Canelones, como me dijo un enólogo, el secreto mejor guardado del secreto mejor guardado de Sudamérica.

Para más información

Esta serie está patrocinada por

VERIFICACIÓN DE TRANSPARENCIA El fundador de Guru'Guay está comprando una propiedad de Balsa & Asociados. Conocé su experiencia comprando en pozo en Canelones y seguí sus actualizaciones de video en YouTube.

Este artículo no hubiera sido posible sin las contribuciones de: INAVI, Bresesti, Pisano y Pizorrno.

También a Balsa & Asociados por su apoyo a la serie Guru'Guay sobre Canelones para una audiencia internacional. Esta conversación fue parte de la investigación para esa serie.

Créditos de las fotos: INAVI

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