Peñarol, “Nuevo Manchester” de Uruguay

En la lista de cosas para ver y hacer en Montevideo está el Centro de Barrio Peñarol, ideal para los amantes de la historia y la arquitectura, fanáticos de los trenes y del fútbol.
Por Karen A. Higgs
Estacion Peñarol -cosas que hacer en Montevideo
Última actualización el 19 de mayo de 2018

¿Quién hubiera imaginado que uno de los equipos de fútbol más populares de Uruguay tomó los colores de su equipo del primer tren de vapor del mundo, el Stephenson's Rocket?

Los inicios del club de fútbol Peñarol están totalmente entrelazados con la historia de los británicos en Uruguay y la construcción de los ferrocarriles. Para obtener más información, diríjase al Barrio Peñarol, el nuevo centro comunitario de barrio en Montevideo que ha solicitado el estatus de patrimonio industrial de la UNESCO.

Situada a unas seis millas de lo que era el centro de la ciudad, Peñarol fue fundada por un inmigrante italiano que montó una pulperia—una especie de almacén general y posada— en 1776. En ese momento Montevideo era principalmente la Ciudad Vieja, el Centro, Cordón y los alrededores del Palacio Legislativo. Lo que iba a ser Peñarol era campo y tierra de cultivo.

Más de un siglo después, Peñarol seguía siendo principalmente tierra de cultivo y un lugar ideal para una empresa ferroviaria británica que buscaba terrenos para instalar su taller ferroviario.

Los británicos y los ferrocarriles en Uruguay

Los británicos habían creado el ferrocarril y la máquina de vapor. El primer tren corrió en el norte de Inglaterra en 1825.

El primer ferrocarril en Uruguay iba desde Bella Vista en Montevideo hasta la cercana Las Piedras en Canelones —actualmente país del vino- en 1869. Los fundadores eran todos uruguayos, aunque algunos eran de ascendencia británica. En la junta directiva había hombres con nombres como Proudfoot y Tomkinson.

Sin embargo, la falta de capital local hizo que en 1878 la empresa fuera vendida a inversores británicos. Se conoció como el Ferrocarril del Uruguay Central y fue la CUR la que decidió instalar su taller y toda una ciudad fabril en Peñarol.

Industria de vanguardia del siglo XIX

A ciudad industrial es un asentamiento que se desarrolla alrededor de un único negocio o fábrica, siendo la vivienda y la mayoría de las instalaciones –tiendas, entretenimiento y similares– propiedad de la empresa en cuestión.

Las ciudades modelo del siglo XIX incluyeron Bournville y Lanark en el Reino Unido y Peñarol y Conchillas en Uruguay.

De hecho, La oficina central de CUR quería cambiar el nombre de Peñarol a Nueva Manchester.

Hoy en día se conservan todas las estructuras arquitectónicas de esa ciudad industrial, aunque la ciudad ha crecido a su alrededor. Entonces, Peñarol puede ser solo otro barrio de Montevideo, pero tiene una notable historia industrial y social.

El Centro del Patrimonio Industrial de Peñarol y un barrio vivo

Con la llegada de la CUR, la población de Peñarol se disparó. En 1895, esta zona anteriormente pastoral tenía una población de 1300 personas que vivían en 228 casas construidas por la empresa. Muchos eran británicos y otros alemanes e italianos. El sitio que puede visitar hoy está compuesto por las casas del jefe de tiendas de la CUR y el ingeniero mecánico.

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Actualmente, el Centro del Patrimonio Industrial de Peñarol funciona como un centro comunitario local para los residentes de Peñarol. Se puede visitar el centro de visitantes, en el sitio de la casa del Jefe de Almacenes. Todas las actividades que se ofrecen en el centro y al lado en la casa del Jefe de Mecánicos son gratuitas para los residentes. Sin duda visita la antigua estación donde podrás ver objetos originales que se han conservado. Puede ver por la cantidad de boletos diferentes que se podían comprar, cada uno a un destino diferente, que había muchas estaciones en la línea.
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También camine por el barrio. Todas estas casas están ocupadas por familias y algunas empresas. Las calles circundantes todavía llevan el nombre de íconos británicos como Shakespeare y James Watt (que habían mejorado radicalmente la máquina de vapor entre 1770-1780). Las casas de los trabajadores eran de buena calidad con 2-3 dormitorios. Las terrazas de estilo victoriano con rosas alrededor de las puertas eran para empleados senior.

Peñarol es un barrio típicamente popular que inspira una fuerte lealtad en sus habitantes. Es típico que la gente de Peñarol, incluso cuando asciende en la escala social, se quede ahí. Busque fotos de algunos de los lugareños, incluida la señora que hace las "tortas fritas" al otro lado de la calle. Los vecinos pidieron ser reconocidos de esta manera.

Había un teatro y un cine para empleados que hay planes para renovar. Y un pub conocido como La Primavera - The Spring, que estuvo funcionando hasta 2009. No es exactamente tan identificable como El regreso del Rover. Así que tomé una foto para que puedas verla frente a la estación.

Pero la mayor ocupación de tiempo libres wCaracterísticas al Clubes de cricket y fútbol de Peñarol.

Peñarol: hogar del club de fútbol más grande de Uruguay

Al igual que el Manchester United en el Reino Unido, Peñarol, hoy en día uno de los dos clubes de fútbol más grandes de Uruguay, fue un equipo fundado por y para los trabajadores ferroviarios. Busque la foto de 1898 del equipo de fútbol en exhibición y verá el mismo tanque de agua que verá en el taller hoy en día. Dicen que el equipo de fútbol de Peñarol sacó a su equipo los colores amarillo y negro de la primera máquina de vapor del mundo, Cohete de Stephenson.

Localmente a los simpatizantes de Peñarol se les conoce como “carboneros”, recolectores de carbón. El carbón se utiliza para alimentar los trenes de vapor.

¿Estatuto de Patrimonio Industrial de la UNESCO para Peñarol?

CUR estuvo en manos británicas hasta después de la Segunda Guerra Mundial. El gobierno del Reino Unido había contraído enormes deudas con Uruguay y firmaron los ferrocarriles como pago parcial en 1952.

Para la década de 1980, el ferrocarril en Uruguay había caído en declive. La mayoría de las líneas dejaron de ofrecer servicios de pasajeros y algunos trenes aún funcionan, pero transportan principalmente ganado y cultivos. Puede leer sobre Villa Independencia, una de las muchas pequeñas ciudades del interior uruguayo que se vieron profundamente afectadas por el cierre.

El taller de Peñarol aparentemente está en perfecto estado, una Bella Durmiente en manos de la empresa ferroviaria uruguaya (AFE). Verás la entrada marcada con AFE. Ni siquiera intentes pedir que te permitan entrar. El conserje tiene órdenes estrictas de rechazar a la gente, al parecer.

Serán visitables si Uruguay tiene éxito en su intento de obtener el estatus de Patrimonio Industrial de la UNESCO para Peñarol, al igual que lo fue para la planta empacadora de carne también notablemente conservada en Fray Bentos.

El Centro del Patrimonio Industrial Peñarol es un viaje recomendado para amantes de la historia social y la arquitectura, los ferroviarios y los aficionados al fútbol.

Centro de Patrimonio Industrial de Peñarol (Centro de Barrio Peñarol) Av. Sayago 1584, Peñarol, Montevideo

Puede caminar por el vecindario con la ayuda de un mapa (¡en inglés! ¡Aleluya!) Del centro de visitantes (3 en el mapa).

Las visitas a la estación y al centro en días laborables por la tarde se pueden concertar escribiendo a a la coordinadora de turismo, Josefa en turismomunicipioG@gmail.com

Cómo llegar ahí

Hay autobuses regulares a Peñarol desde el centro de la ciudad. El 582 es una buena opción. También puede combinar el viaje con una visita a los pintorescos Barrio Prado y el encantador Museo de Blanes.

El Centro del Patrimonio Industrial de Peñarol es una de las “10 Delicias Arquitectónicas” recomendadas en La guía de Montevideo (en inglés) - 140 páginas de cosas para hacer y lugares para experimentar

Fotos: Guru'Guay

Gracias a Josefa del Municipio G por la invitación a visitar el Centro del Patrimonio Industrial de Peñarol ya Derek Tyler. Su charla sobre la historia de Peñarol fue de gran ayuda para la redacción de este artículo.

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Comentarios 4

  1. Como ingeniero de locomotoras de clase uno semirretirado y servicio de pasajeros. Conductor, con más de 20 años. en High Iron, (incluso como bombero de vapor), he estudiado la historia del ferro-carrill en varios países latinos, ¡pero qué sistema de país tenían ustedes en Uruguay! …los británicos son grandes, chicos, ferroviarios. Fíjate solo en uno, restauración, funcionando una vez al mes, ya no hay servicio regular;…¿ganó la yerba? Estamos intrigados por un viaje de vacaciones al Uruguay, y también deseamos descubrir el estado de los caballos de paso allí, 'posibles' Missouri Fox Trotters, Rocky Mountains, Tennessee Walkers, sumado a los pasos peruanos, ¿ya establecidos? ¡Muchas gracias por su ayuda! Gerardo

  2. ¡Qué gran publicación, Guru! Tanta historia y tradición, y con suerte, algo de futuro si obtienen el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

  3. Y también es divertido ir allí en el histórico tren de vapor que está restaurado y que hace el viaje desde la estación de tren una vez al mes. Cuando llegas allí, te ofrecen un recorrido gratuito por la ciudad con mucha historia e incluso entretenimiento.

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