Un museo sobre el accidente aéreo en los Andes en 1972

Este museo de Montevideo honra la memoria de los sobrevivientes del avión que se estrelló en los Andes. Una de las más impresionantes historias de supervivencia del siglo XX es uruguaya.
Por Karen A. Higgs
La historia de los supervivientes del accidente de los Andes es una de las grandes historias de supervivencia humana del siglo XX.
Última actualización el 16 de abril de 2021

El viernes 13 de octubre de 1972, un avión uruguayo Fairchild 227 que transportaba a un equipo de rugby de jóvenes a bordo se estrelló en los Andes. Este fue el comienzo de una de las historias de supervivencia más abrumadoras en la historia humana. Inicialmente, 32 personas sobrevivieron al accidente aéreo contra una de las cadenas montañosas más altas del mundo. Muchos de los pasajeros resultaron gravemente heridos. A casi 4000 metros sobre el nivel del mar, sin ropa ni comida adecuada, rodeados y atrapados en las montañas, estaban virtualmente condenados a perecer por las bajísimas temperaturas. Sus muy limitadas provisiones, que consistían en algunos dulces, algunas latas de comida y un par de botellas de bebidas alcohólicas, se agotaron rápidamente. Durante diez largos días esperaron ser rescatados. Entonces escucharon en el pequeño receptor de bolsillo que la búsqueda había sido suspendida.

Signo del Museo de los Andes 1972

Estas son las primeras palabras que te encuentras cuando entras Museo Andes 1972 que es el primer y único homenaje uruguayo a los supervivientes –todos uruguayos–, las víctimas y el ganadero chileno que cabalgó durante un día en busca de ayuda.

Museo Andes es una empresa privada de Jörg Thomsen, un empresario uruguayo. Jörg tenía dieciséis años cuando ocurrió el accidente. No conocía a nadie involucrado en ese momento, aunque ahora sí y su motivación para contar la historia está en muchos niveles.

Nunca ha habido ningún reconocimiento público oficial de la terrible experiencia, o reconocimiento del papel del conductor. Aunque el accidente ocurrió en un avión de la fuerza aérea uruguaya, el gobierno envió una búsqueda y rescate muy limitada.

Personalmente, el padrino de Jörg y su esposa murieron en otro accidente aéreo en la década de 1970 y durante su propia juventud, él y su familia quedaron atrapados en un avión que se incendió.

La historia de los supervivientes del accidente de los Andes es una de las grandes historias de supervivencia humana del siglo XX.
La historia de los supervivientes del accidente de los Andes es una de las grandes historias de supervivencia humana del siglo XX.

La historia de los supervivientes del accidente de los Andes es una de las grandes historias de supervivencia humana del siglo XX. Sin embargo, cuando viajó al extranjero, Jörg estaba harto y cansado de la única referencia de la gente a que Uruguay era la broma de los Simpson sobre Tú eres gay.

Jörg sintió que el milagro de la supervivencia de sus compatriotas contra tantas adversidades terribles era una historia que ilustraba Valores uruguayos de solidaridad, trabajo en equipo y amistad. Después de ver que parecía poco probable que el gobierno montara algo, y que sus nietos y otros de su generación crecieron sin saber lo que había sucedido, el año pasado Jörg dejó su empresa al cuidado de su familia para dedicarse a tiempo completo a montar el museo. . “Si yo no lo hice, nadie más lo haría”, concluyó.

El museo: una experiencia desgarradora pero esperanzadora

Andes 1972 se basa principalmente en tableros de texto que cuentan la historia y una serie de exhibiciones. Hay una cronología interesante que sitúa el accidente en un contexto histórico. Todas las exhibiciones, excepto una pequeña radio, son originales y fueron donadas al museo.

Gafas de sol Cordillera
Los "cordillera raybans" los fabricaron para proteger sus ojos de la intensa luz del sol sobre la nieve.

Hay planes para incluir más interacción, como una habitación donde entrarás y experimentarás las frías temperaturas de los Andes, pero eso es para el futuro.

Al entrar por la puerta, la exposición en sí podría parecer seca, con mucho texto y un poco estática.

Lo que realmente le da vida es el hecho de que lo que sucedió es tan dramático y desgarrador y la narración de los eventos de Jörg es sobresaliente. Aunque al inglés le vendría bien un poco de edición, los textos son realmente muy emotivos y están bien escritos. Salí mucho más emocionado de lo que jamás había imaginado. También sentí que quería que mi hijo fuera de visita, por lo que Jörg realmente ha logrado su objetivo.

En cuanto al comentarios de otros visitantes en TripAdvisor No estoy solo.

Abrigo de supervivientes
Este abrigo se lo dio a uno de los sobrevivientes en el último minuto por su madre, quien le advirtió que "podría hacer frío". No lo usó durante muchos días de la terrible experiencia, ya que se lo prestó a uno de sus amigos que resultó gravemente herido.

El el sitio web del museo recomienda la visita para adultos y niños mayores de doce años, y que si planeas llevar a niños más pequeños, habla con ellos primero sobre lo que van a escuchar. Este es un buen consejo. Esta historia no es para pusilánimes.

La exhibición está en Inglés y Español (a diferencia de la mayoría Museos uruguayos que se limitan al español, ¿cuándo cambiará esto?). Hay un video introductorio en inglés, español, portugués y alemán.

Las visitas guiadas se realizan en los cuatro idiomas. Jörg habla los cuatro, aunque considera que su muy buen inglés es su cuarto idioma.

Leer el texto completo que resume la historia de la “tragedia y milagro” y que se presenta en la entrada del museo solo me hizo un nudo en la garganta. Jörg amablemente lo compartió conmigo y lo reproduzco aquí en su totalidad.

Recomiendo totalmente una visita al museo. Y traiga a su familia, con la preparación adecuada. Quizás un sábado cuando la mayoría de los otros museos están cerrados.

El viernes 13 de octubre de 1972, un avión uruguayo Fairchild 227 que transportaba a un equipo de rugby de jóvenes a bordo se estrelló en los Andes. Este fue el comienzo de una de las historias de supervivencia más abrumadoras en la historia humana. Inicialmente, 32 personas sobrevivieron al choque contra una de las cadenas montañosas más altas del mundo. Muchos de los pasajeros resultaron gravemente heridos. A casi 4000 metros sobre el nivel del mar, sin ropa ni comida adecuada, rodeados y atrapados en las montañas, estaban virtualmente condenados a perecer por las bajísimas temperaturas. Sus muy limitadas provisiones, que consistían en algunos dulces, algunas latas de comida y un par de botellas de bebidas alcohólicas, se agotaron rápidamente. Durante diez largos días esperaron ser rescatados. Entonces escucharon en el pequeño receptor de bolsillo que la búsqueda había sido suspendida.
Pero las cosas empeoraron la víspera del día 17 cuando una avalancha de nieve los golpeó mientras dormían en los restos del fuselaje, enterrándolos por completo y matando a ocho personas. De los 45 pasajeros y tripulantes, finalmente solo sobrevivieron dieciséis. Para aguantar el frío intenso y las inhóspitas condiciones climáticas de la montaña, con temperaturas por debajo de los -30 ºC (-22 ºF), se vieron obligados a reinventar muchas cosas.
Por ejemplo,

  • Idearon un sistema para producir agua a partir de la nieve, a pesar de las temperaturas extremadamente bajas.
  • Usaron la tela de las fundas de los asientos como edredones.
  • Fabricaron gafas de sol de forma artesanal para protegerse de la intensa radiación solar, etc.
El problema más crítico que tuvieron que enfrentar fue la falta de alimentos, lo que los obligó a tomar la durísima, angustiosa y controvertida decisión de tener que utilizar los cuerpos de sus compañeros muertos.
Atrapados como estaban en esta situación desesperada, hicieron varios intentos para salir de ese valle. Durante una de estas expediciones llegaron a la cola del avión donde descubrieron el material aislante de la unidad de aire acondicionado. Con este material idearon un gran saco de dormir cosiendo las piezas con alambres de cobre del sistema eléctrico.
La expedición final y exitosa fue realizada por dos de los jóvenes. Agotados después de caminar durante 10 largos e interminables días por el accidentado terreno montañoso, sin equipo de escalada ni ropa adecuada, finalmente se encontraron con un ganadero. Luego, este hombre tuvo que viajar durante 8 horas hasta la siguiente estación de policía para denunciar el encuentro y buscar ayuda. Su respuesta –y actitud generosa– puso fin a los 72 días de horror, dolor, hambre, desesperación… pero también devolvió la esperanza a sus vidas.
En enero de 1973, cuando se hizo más fácil el acceso al sitio después de que la nieve se derritiera, los cuerpos fueron –finalmente– enterrados. El lugar escogido se encuentra a 800 m de la zona de impacto, en el hombro sur del glaciar. Se erigió una cruz de hierro de un metro de altura en la parte superior de la pila de piedra. La cruz lleva las siguientes inscripciones, aún legibles: “El mundo a sus hermanos uruguayos” y en la parte trasera, “Más cerca, oh Dios, de ti”. La parte principal del casco, que les había servido de vivienda durante todo el calvario, fue rociada con gasolina e incendiada. Con el tiempo fue engullido gradualmente por el glaciar, en su lento desplazamiento hacia el oeste”.

El Museo Andes 1972 está abierto a pedido (ver detalles a continuación) debido a COVID. Tiene una ubicación céntrica en la Ciudad Vieja, a media cuadra de la Plaza Matriz (Plaza Colonial).

Museo Andes 1972
Rincón 619, Ciudad Vieja, Montevideo
Tel. (+598) 2916 94

Horario de apertura de COVID: de 10:00 a 1:00 h. Solo con cita previa.
Para agendar: WhatsApp +598 99 647 848 o museoandes1972@gmail.com

Precio de la entrada 300 pesos (aproximadamente 7 USD)
Exposición en inglés, español y alemán.
Tours en inglés, español, alemán y portugués brasileño.

[Publicado por primera vez: Feb 28, 2014, última actualización en la fecha anterior]

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Comentarios 5

  1. Vi la película en los setenta. Me gustaría volver a ver esa versión de esa película. Nunca he podido encontrarlo de nuevo

    SALT LAKE CITY

  2. Esta es la “Sra. Los Ángeles “- Tengo que decir que tengo que disculparme por dejar el museo tan abruptamente y sin decir ni una palabra. Pero fue simplemente porque estaba abrumado por mis emociones. Como mencioné a mi llegada al museo, estaba en la escuela secundaria cuando sucedió esta tragedia y la estudiamos extensamente en la escuela. Las monjas de nuestra escuela nos mostraron la película en 1976 y nos hicieron escribir artículos argumentativos al respecto. Así que tuve una conexión muy personal con esta tragedia. Venir al museo hizo que todo volviera a la vida y casi me conmovió hasta las lágrimas. En el lado positivo, reconforta mi corazón y estoy inmensamente feliz de que se haya establecido un museo en su honor. Muchas gracias por hacer posible este museo. Atentamente – Sra. Los Ángeles

  3. Después de tres semanas en Uruguay y de ver muchos museos, este era mi favorito. Es único y se nota que el director ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo a contar una historia fascinante. ¡Muy recomendable!

  4. Me alegra saber que hay un museo en honor a estas personas. Se requirió mucho coraje para sobrevivir a esta terrible experiencia y es desgarradora las decisiones que tuvieron que tomar para sobrevivir. Gracias por el artículo.

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