Wasserkrise in Uruguay: Wie sind wir hierher gekommen?

Uruguay verfügt über einige der ergiebigsten Wasserquellen der Welt. Aber der Hauptstadt wurde mitgeteilt, dass wir nur für 18 Tage Wasservorräte hätten.
Von Karen A. Higgs
Zuletzt aktualisiert am 26. Mai 2023
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Uruguay verfügt über einige der ergiebigsten natürlichen Wasserquellen der Welt. Und denen von uns, die in der Hauptstadt leben, wurde gesagt, dass es nur 18 Tage lang nur Wasser gab. Was schief gelaufen ist?

Es war ein herber Schock, als die Regierung letzte Woche verkündete, dass in der Metropolregion Montevideo, wo über 60 % der Bevölkerung Uruguays leben, in den Stauseen gerade noch Wasser vorhanden sei, um die Hauptstadt – und die nahegelegenen Departements Canelones und San José – zu versorgen die nächsten 18 Tage. 

Es sei denn, es regnete. Und es hat nicht geregnet.

Die Reaktion der Regierung bestand darin, Flusswasser mit Wasser aus der Mündung des Río de la Plata zu mischen und in Trinkwasser umzuwandeln. Das Wasser ist trinkbar, jedoch nicht offiziell trinkbar. Und weil es Mündungswasser enthält, ist es salzig. Und Das ist alles, worüber die Uruguayer gerade reden.

Wie können die Bewohner der Hauptstadt eines der Länder mit einigen der saubersten und reichlichsten Wasserquellen der Welt nur für ein paar Wochen noch Wasservorräte haben? Und Menschen mit hohem Blutdruck und schwangeren Menschen beraten zu müssen nur Trinkwasser in Flaschen zu sich nehmen? Wie sind wir hierher gekommen?

Ich wollte mir das ansehen, denn während ich sehe Berichte in der internationalen PresseIch habe nichts gelesen, das sich mit den Faktoren befasst, die dafür verantwortlich sind, dass Uruguay sich in dieser Lage befindet. Deshalb habe ich mit zwei Experten gesprochen und einige der Ergebnisse hier mit Ihnen geteilt.

Guru'Guay möchte sich bedanken Néstor Mazzeo PhD und Mariana Meerhoff PhD für ihre Großzügigkeit und Zeit im Gespräch mit uns. Die aktuelle Wasserkrise in Montevideo ist offensichtlich komplexer, als unser Artikel behandeln kann. Unser Ziel ist es, einige wichtige Punkte anzusprechen, die wir nicht gefunden haben online entweder auf Spanisch oder Englisch.

Uruguays reichlich vorhandene natürliche Wasserressourcen

In Uruguay gab es durchschnittliche Niederschlagsmengen von über 1182 mm pro Jahr. Im Jahr 2002 beliefen sich unsere erneuerbaren Wasserquellen auf 41,000 m³ pro Person – ein gewaltiges Fünffaches des Weltdurchschnitts. Uruguay verfügt über einige der größten Grundwasserreserven der Welt, teilt sich den Guaraní-Grundwasserleiter mit Brasilien, Argentinien und Paraguay. Es verfügt über mehrere große Wassereinzugsgebiete, darunter den Fluss Uruguay, den Río de la Plata, den Río Negro, den Fluss Santa Lucía und die Laguna Merín an der brasilianischen Grenze.

Montevideo war die erste Stadt in Lateinamerika, die über ein öffentliches Sanitärsystem verfügte. Und Uruguay ist es das einzige Land in Lateinamerika, das nahezu universellen Zugang zu sauberem Trinkwasser und sanitären Einrichtungen hat. Wie haben wir uns in dieser aktuellen Krise gefühlt?

Eine historische Dürre

Uruguay befindet sich mitten in einer dreieinhalbjährigen Phase Dürre, die schlimmste seit fast einem Jahrhundert. Regen ist in Uruguay normalerweise das Ergebnis von Kaltfronten im Winter und häufigen Regenstürmen im Sommer. In diesem Sommer (Dezember bis Februar) gab es sehr wenig Regen. Tatsächlich gab es während des Karnevals kaum Regenschauer (normalerweise kommt es häufig zu Regenschauern).

Schuld daran sind der Klimawandel und La Niña, die sich in Kürze in El Niño verwandeln und (hoffentlich) mehr Regen bringen wird. 

Jedoch müssen auch Klimabedingungen sind nur einer der Faktoren für die aktuelle Wasserkrise Auswirkungen auf die Metropole Montevideo.

Schauen wir uns einige der anderen an.

Erhöhter Wasserbedarf im Santa-Lucia-Becken

Die Metropole Montevideo bezieht ihr Trinkwasser ausschließlich aus einem Wassereinzugsgebiet – dem Einzugsgebiet des Flusses Santa Lucía. Es ist die einzige Wasserscheide, die kein anderes Land teilt.

Doch die Santa Lucía liefert nicht nur Wasser für den Eigenbedarf. Ein großer Teil der Milch- und Agrarproduktion des Landes findet im Hinterland rund um Montevide statto. Während sich die Landwirtschaft im letzten Jahrhundert größtenteils auf freilaufende Rinder konzentrierte, beanspruchten in den letzten 15 bis 20 Jahren der intensive Anbau von Nutzpflanzen, einschließlich Monokulturen von Soja und Forstwirtschaft zur Herstellung von Papierzellstoff, immer mehr Wasserressourcen. Einige Schätzungen gehen davon aus, dass bis zu 80 % des gesamten Trinkwasserverbrauchs in Uruguay insgesamt für die Landwirtschaft verwendet werden.

Die Wasserwirtschaft ist fragmentiert

Durch eine Wasserreform aus dem Jahr 2004 wurde ein guter Rahmen für die Wasserbewirtschaftung geschaffen, der 2009 schließlich in die Gesetzgebung aufgenommen wurde (diese Dinge brauchen Zeit). Allerdings wurde der Rahmen in der Gegend von Santa Lucía nicht angemessen umgesetzt. Mehrere Akteure – mehrere Ministerien, lokale und abteilungsbezogene Einheiten, Produzenten, Bürger und mehr – haben unterschiedliche Rollen und es gibt eine ernste Rolle mangelnde Koordination und widersprüchliche Interessen. Viele von uns fragen sich: Wie konnte diese Krise so ernst werden, bevor Maßnahmen ergriffen wurden? Dieser Mangel an Koordination und Fragmentierung erklärt zu einem großen Teil die verzögerte und (scheinbar) Ad-hoc-Reaktion auf die Wasserkrise, die wir in den letzten Wochen erlebt haben.

Den Mythos zerstreuen

Wie bereits erwähnt, Uruguay verfügt über außergewöhnliche Wasserressourcen. Es gab noch nie eine Krise dieses Ausmaßes. In den letzten 15 bis 20 Jahren kam es zu mehreren schweren Wasserkrisen. Tatsächlich wurde die Kommission für das Santa-Lucia-Becken nach einer Krise im Zusammenhang mit der Wasserqualität (aufgrund einer Cyanobakterienblüte) im Jahr 2013 zusammengestellt. In den Jahren 2008 und 9 kam es zu einer Dürre. In beiden Situationen jedoch, gerade als die Situation den Krisenpunkt erreichte – und die damalige Regierung gezwungen gewesen wäre, die Öffentlichkeit darüber zu informieren, dass nur noch Wasser zur Verfügung stand, um die Metropolregion für ein paar Wochen zu versorgen, wie es jetzt geschah – jedes Mal, wenn es regnete.

In diesem Jahr kam es nicht zu Regenfällen nach dem Sommer. Und Wir haben ein böses Erwachen unserer heutigen Realität erlebt.

[Update: Am 26. Mai kam es endlich zu Regenfällen in Montevideo, einen Tag nach Fertigstellung dieses Artikels]

Mangelnde Investitionen und schreckliche Lecks

Historisch gesehen verfügte Uruguay über eine sehr gute Wasserinfrastruktur, aber Es mangelt an jüngsten Investitionen

Seit dem Amtsantritt der aktuellen Regierung im Jahr 2020 erreichten viele hochrangige Experten bei OSE – der für die Wasserverwaltung auf nationaler Ebene zuständigen Behörde – das Rentenalter, verließen das Unternehmen und wurden nicht ersetzt. Die beiden Vázquez-Regierungen (2005–10 und 2015–2020) haben einige Investitionen in die Infrastruktur getätigt, die Mujica-Regierung (2010–2015) jedoch nicht, obwohl sie derselben Partei angehört. Der ehemalige Präsident Mujica gab eine Selbstkritik über die mangelnden Investitionen seiner Regierung letzte Woche. (Mangelnde Investitionen waren ein parteiübergreifendes Problem.)

Beunruhigenderweise haben offizielle Schätzungen das schon lange überschätzt 50 % des gesamten Trinkwassers in Uruguay gehen verloren in der Verteilung – durch undichte Rohre.

Die Krise als Zeitfenster der Chance

Uruguayer sind es gewohnt, Wasserkrisen in den internationalen Nachrichten zu sehen – nicht vor unserer Haustür. So Die Krise war ein echter Weckruf. Nächstes Jahr finden nationale Wahlen statt und die Krise bietet Gelegenheit für Veränderungen. Angesichts des aktuellen öffentlichen Aufschreis werden Wasserqualität und Wasserschutz bei den nächsten Wahlen ein zentrales Thema sein und alle politischen Parteien stehen unter dem Druck, konkrete Lösungen vorzuschlagen.

Wie bereits erwähnt, ein Rahmenwerk zum Schutz des Wassers ist bereits vorhanden. Was passieren muss, ist weniger Fragmentierung und mehr Beteiligung an der Pflege lebenswichtiger Wasserressourcen wie Santa Lucía. Die Wasserkommissionen im Einzugsgebiet des Tacuarembó-Flusses und der Laguna del Sauce in Maldonado funktionieren beispielsweise sehr gut. Daher gibt es bereits erfolgreiche, praktikable Modelle des Wassermanagements.

Für Uruguay ist es an der Zeit, das Ausmaß der erforderlichen Investitionen zu analysieren um diese Situation zu korrigieren. Die derzeitige Regierung hat bereits einen neuen Stausee vorgeschlagen. Einige Kredite wurden beantragt und genehmigt.

Und Das Bewusstsein der Uruguayer für den Wasserverbrauch muss sich ändern– und neue Muster der Wassernutzung übernehmen. Es müssen große Änderungen vorgenommen werden, um das Wasser an den Quellen und bei großen Wassernutzern zu schützen. Auf persönlicher Ebene können Uruguayer Aufklärungskampagnen und Initiativen unterstützen, um verschwenderisches Verhalten zu ändern. Ändern Sie hier zum Beispiel die Art und Weise, wie wir den Abwasch erledigen – beim Händewaschen wird das Geschirr unter einem ständig fließenden Wasserstrahl geschrubbt.

Wie Statistiken zeigen, werden die trockeneren Jahre weltweit in Zukunft trockener und die nasseren Jahre nasser sein. Uruguay hat sich noch nicht angepasst und diese Krise war für einen Großteil der Gesellschaft ein echter Weckruf.

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3 Antworten

  1. Ausgezeichneter Artikel. Meiner Meinung nach ist der Wasserstand im Santa-Lucia-Stausee, der die einzige Süßwasserquelle für Montevideo und die umliegenden landwirtschaftlichen Aktivitäten darstellt, die Süßwassergrenze von Montevideo. Damit bietet es eine einzigartige Forschungsmöglichkeit, um zu bestimmen, was erforderlich ist, um den Wasserstand das ganze Jahr über auf Maximum zu halten, wenn man bedenkt, dass der südamerikanische Kontinent, z. B. das Amazonasbecken und der Titicacasee, austrocknet.

  2. Eine sehr ausgewogene Sicht auf das, was passiert ist. Bedauerlicherweise ist die Situation auch in Großbritannien sehr ähnlich.

  3. Vielen Dank für diesen aufschlussreichen, aber beunruhigenden Artikel. Ist es nicht eine Schande, dass wir alle auf den Beginn einer Krise warten, um die Dinge zu klären? Ich hoffe, dass auch mein Land Kanada darüber nachdenkt. Wir leben in einem Narrenparadies.
    Ich werde dies an den Premierminister und unseren Vertreter senden.
    Mit freundlichen Grüßen,

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