Frauen aus Uruguay erhalten als erste in Amerika eine Stimme

Die Verfassung von 1917 gewährte Frauen das Wahlrecht. Eine weitere Uruguay-Premiere. Obwohl die Geschichte natürlich komplizierter ist.
Von Karen A. Higgs
Porträt von Paulina Luisi
Zuletzt aktualisiert am 7. März 2023
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Uruguay war das erste Land in ganz Amerika – und eines der ersten der Welt – das Frauen völlig gleiche Bürgerrechte und das allgemeine Wahlrecht gewährte (in seiner Verfassung von 1917), obwohl dieses Wahlrecht erstmals 1927 in der Volksabstimmung ausgeübt wurde von Cerro Chato.

Sie erreichen Cerro Chato auf der Ruta 7, 170 Meilen (276 km) von der Hauptstadt entfernt. Die Route 7 ist eine zweispurige Straße, die über eine sanft geschwungene Hügelkette führt, die als Cuchilla Grande bekannt ist. Die Route wurde ursprünglich von Viehtreibern aus vorkolonialer Zeit geschmiedet, die Rinder bis nach Brasilien und Paraguay trieben. Es wurde ein klassischer Durchgang für Vieh, dann Pferde, Wagen und schließlich Postkutschen. Entlang der Ruta 7 gibt es etwa alle 20 Meilen ein Dorf – die ursprüngliche Postkutsche hält dort, wo die Pferde gewechselt wurden.

Cerro Chato wurde am Schnittpunkt des Cuchilla Grande und einer zweiten Hügelkette gegründet. Die aus dem Cuchilla Grande entspringenden Flüsse wurden zu den Trennlinien von drei Provinzen oder Departements (wie sie in Uruguay genannt werden) – Treinta y Tres, Durazno und Florida.

In Cerro Chato kann heute eine Einheimische in einem Departement wohnen, ihre Kinder in einem anderen zur Schule schicken und in einem dritten den örtlichen Arzt aufsuchen.

Einwohner können in der Abteilung ihrer Wahl wählen (Bürger benötigen keinen Adressnachweis, um sich für die Stimmabgabe in einem Gebietsschema zu registrieren). Das führt natürlich zu einer taktischen Wählerregistrierung, wie ein Anwohner scherzte: „Da sind wir ein bisschen Sizilianer.“

Eine Stadt kann nicht zu drei Provinzen gehören, oder?

1927 gab es einen Aufruf, die Situation zu regeln und ein für alle Mal zu entscheiden, zu welcher Provinz die Stadt gehören sollte. Also wurde der Standort der Stadt einem lokalen Referendum unterzogen.

Die feministische Bewegung hatte damals große Sichtbarkeit, angeführt von Uruguays erster Ärztin, Paulina Luisi. Dies war die Ära von Batlle – die uruguayische Gesellschaft sprudelte vor polemischen Debatten und Aktionen in Bezug auf Rechte.

Die Frauen von Cerro Chato waren keine politischen Novizen, viele hatten an den politischen Aufständen in den Jahren 1897 und 1904 teilgenommen. Frauenwahlrecht war als Grundsatz in der angekündigt Verfassung von Uruguay von 1917, wurde jedoch erst 1932 gesetzlich verankert.

Daher war es unerwartet, als grünes Licht von der Regierung kam – Frauen konnten beim Referendum abstimmen.

Ein Schwarzweißbild von Paulina Luisi bei ihrem Abschluss als Ärztin
Paulina Luisi bei ihrem Abschluss als Ärztin (Foto: Regierung von Uruguay)

Die Kampagne dauerte fast ein Jahr mit Benefizbällen und Versammlungen. Frauen leiteten zwei der drei Annexionsausschüsse. Als die Wählerverzeichnisse eröffnet wurden, war Rita Ribeira, eine 90-jährige Brasilianerin afrikanischer Abstammung (in Uruguay wird der Begriff „Afro-descendiente“ verwendet), die allererste Person, die sich zur Wahl anmeldete.

So erhielten Frauen in Uruguay zum ersten Mal das Wahlrecht – über das Schicksal einer Stadt mit XNUMX Einwohnern zu entscheiden.

Was war also das Ergebnis? Nicht das, was Sie vielleicht erwarten

Laut einem lokalen Historiker manipulierten Politiker in Durazno das Wählerverzeichnis auf ihrem Territorium, indem sie die Einwohner eines kleinen Dorfes außerhalb von Cerro Chato einbezog, um ihre Wählerzahlen zu erhöhen. Als Gegenmaßnahme boykottierten Einwohner der beiden anderen Provinzen die Abstimmung.

Es gab eine Pattsituation und das Ergebnis des Referendums wurde nie bekannt gegeben.

Dies mag für die Stadt wie eine politische Katastrophe ausgesehen haben.

Im Gegenteil, das Ergebnis war für Cerro Chato sehr günstig. Diese Stadt mit dreitausend Einwohnern hat drei Gemeindeverwaltungen und Einkommen statt einer und sechs Parlamentsabgeordnete statt zwei.

Und das Cerro-Chato-Referendum sollte über ein Jahrzehnt lang ein politischer Ausreißer für das Frauenwahlrecht bleiben.

Die erste nationale Wahl, an der alle Frauen teilnahmen, war die 1938 Wahlen in Uruguay.

Titelbild: Paulina Luisi

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